Blanqueada de oro para Japón

Vuelve a vencer a Estados Unidos y cumple en casa

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Vuelve a vencer a Estados Unidos y cumple en casa Un equipo japonés plagado de estrellas cumplió con la misión nacional de ganar su primer oro olímpico en béisbol al derrotar 2-0 a Estados Unidos, propulsado por un jonrón de Munetaka Murakami en el tercer inning. Masato Morishita y cuatro relevistas se combinaron para lanzar pelota de seis hits, y Japón (5-0) emuló el resultado de su selección femenina de sóftbol, que derrotó a las estadounidenses para colgarse su segunda presea dorada consecutiva. Varios cientos de personas que parecían ser voluntarios de los Juegos animaron al anfitrión en el estadio de Yokohama, con capacidad para 34,000 personas pero prácticamente vacío por las restricciones contra el coronavirus. Algunos llevaban camisetas naranjas de Japón y mascarillas a juego en una noche cálida y húmeda. Estados Unidos, el país que trajo el béisbol a Japón en 1872, terminó el torneo con foja de 4-2. “Merecieron la victoria”, dijo el mánager de Estados Unidos Mike Scioscia, quien no pudo emular la gesta de su mentor, el fallecido mánager de los Dodgers de Los Ángeles Tommy Lasorda, quien llevó a Estados Unidos al oro olímpico en Sydney 2000. Varias selecciones no pudieron contar con los integrantes en los planteles de 40 hombres de los equipos de las Grandes Ligas ni con muchos de los mejores prospectos de MLB y sus clubes, lo que lastró tanto a Estados Unidos como a otros países cuyos mejores jugadores militan en las mayores. En cambio, Japón sí interrumpió su temporada profesional y reunió a sus mejores fichas. Murakami, quien con 21 años es el jugador más joven del equipo japonés y ya cuenta con un par de temporadas como “All-Star” en cuatro años con los Yakult Swallos de la Liga Central, conectó un cambio de velocidad en cuenta de 2-2 ante Nick Martínez (1-1). El batazo por banda contraria desapareció por el muro del jardín izquierdo-central. Japón añadió una carrera sucia en el octavo cuando Masataka Yoshida bateó un sencillo ante el relevista Scott McGough y el jardinero central Jack López tiró desviado al plato para un error que permitió que Tetsuto Yamada anotase. El equipo estadounidense, una mezcla de jugadores veteranos (Todd Frazier y Scott Kazmir), ligas menores (Eddy Álvarez) y prospectos (Triston Casas) se fueron con la convicción que dieron el máximo posible. “Siento que lo dejamos todo”, dijo el pitcher americano Martínez. El béisbol se disputó en los Juegos Olímpicos por apenas sexta ocasión y la primera desde 2008, de vuelta a pedido de Japón como país anfitrión. Ya fue descartado para los Juegos de París 2024, pero podría retornar en Los Ángeles 2028 y Brisbane 2032. Por su parte, República Dominicana venció 10-6 a Corea del Sur para quedarse con la medalla de bronce en el béisbol olímpico. —AP