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De rodillas en Melbourne

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Alizé Cornet cayó de rodillas en la pista azul, unió las manos y se tomó un momento para asimilarlo.

En su 17o. Abierto de Australia, su 63er. Grand Slam, y dos días después de celebrar su cumpleaños 32, la francesa se clasificó por fin a los cuartos de final en uno de los cuatro torneos más importantes del tenis mundial.

Alizé se recuperó de un mal segundo set bajo el sol de Melbourne para ganarle ayer 6-4, 3-6 y 6-4 a la campeona de dos majors Simona Halep.

“¡Nunca es demasiado tarde para intentarlo de nuevo!”, dijo Alizé en una entrevista en televisión desde la cancha. “Estar en mis primeros cuartos de final. Es un sueño hecho realidad”, agregó.

Alizé se enfrentará ahora a la estadounidense Danielle Collins, que derrotó a Elise Mertens, 4-6, 6-4 y 6-4 en un partido de casi tres horas en la cancha Rod Laver. Collins fue semifinalista en Australia en 2019.

El partido estrella de la jornada en el cuadro varonil fue en la cancha Margaret Court, donde el campeón del Abierto de Estados Unidos, Daniil Medvedev, derrotó a Maxime Cressy, 6-2, 7-6 (4), 6-7 (4) y 7-5.

Medvedev intenta ser el primer hombre en el formato actual de abiertos que gana su segundo título individual de un major en el siguiente Grand Slam. Ahora está a tres victorias de lograrlo.

Medvedev fue finalista en Australia el año pasado, pero vengó ese revés con una victoria sobre Novak Djokovic en la final del Abierto de Australia. Djokovic no defiende su título en Melbourne, después de haber sido deportado por no cumplir las normas australianas de vacunación contra el Covid-19.

El estilo de Cressy causó algo de frustración a Medvedev, quien dijo al final del cuarto set que estaba siendo “el día con menos suerte que he tenido en mi vida”. Su suerte cambió deprisa. Tras salvar ocho oportunidades de break point en el set, Cressy vio roto su servicio en ese juego y Medvedev resolvió el partido.

Se enfrentará al noveno preclasificado, Felix Auger-Aliassime, que derrotó al campeón del Abierto de Estados Unidos de 2014 Marin Cilic 2-6, 7-6 (7), 6-2 y 7-6 (4). Medvedev venció al canadiense en las semifinales del año pasado en el US Open.

Jannik Sinner, en tanto, puso fin a las esperanzas australianas en el cuadro masculino al imponerse 7-6 (3), 6-3 y 6-4 a Alex de Minaur.

La temperatura alcanzó los 34 grados Celsius (93 grados Fahrenheit), y se permitieron descansos adicionales a los jugadores para lidiar con el calor.

La campeona de Roland Garros en 2020 Iga Swiatek derrotó a Sorana Cirstea, 5-7, 6-3 y 6-3.— AP