DEPORTES

Jokic, el Jugador Más Valioso

Consigue esta distinción por segundo año

Escrito en DEPORTES el

Nikola Jokic juega para Denver y Serbia. Ambos lugares pueden jactarse de algo: Por segundo año consecutivo son la casa del Jugador Más Valioso de la NBA.

La liga anunció ayer que Jokic había sido nombrado Jugador Más Valioso (MVP) en años consecutivos. El pívot de los Nuggets es el segundo jugador internacional que gana en año seguidos. El griego Giannis Antetokounmpo, de Milwaukee, ganó el premio en el 2019 y 2020.

Se trata de la primera ocasión que jugadores internacionales ganan en cuatro años consecutivos. El canadiense Steve Nash ganó en temporadas seguidas en el 2005 y 2006. Le siguió el alemán Dirk Nowitzki con Dallas en el 2007.

Los jugadores internacionales hicieron el 1-2-3 este año en la votación al MVP. Jokic consiguió 65 votos de primer lugar y 875 puntos por parte del panel de periodistas y comentaristas. El camerunés Joel Embiid de Filadelfia, fue segundo con 26 votos de primer puesto y 706 unidades, Antetokounmpo fue tercero con nueve primeros lugares y 595 puntos. Devin Booker de Phoenix terminó cuarto.

“No sé qué más puedes decir que Nikola en este punto”, dijo el entrenador de los Nuggets Michael Malone en un comunicado. “Consistentemente ha mejorado su juego, consistentemente le ha demostrado a la gente que dudaba de él y ha sido consistentemente el mejor jugador todas las noches”.

Jokic, de 27 años, promedió 27.1 puntos, 13.8 rebotes y 7.9 asistencias. El pivote conocido con el sobrenombre de “Joker” creó una nueva categoría como el único jugador con más de 2,000 puntos, 1,000 rebotes y 500 asistencias en una campaña.

También se une a otro inusual club —es el 13er jugador en ganar el MVP en años consecutivos. Se une a Antetokounmpo, Stephen Curry, LeBron James (dos veces), Nash, Tim Duncan, Michael Jordan, Magic Johnson, Moses Malone y Kareem Abdul-Jabbar (dos veces).

Larry Bird, Wilt Chamberlain y Bill Russell han ganado el premio en tres temporadas consecutivas.

Jokic fue la 41ra selección general en el draft del 2014.

Ha recorrido un largo camino con los Nuggets. Será elegible para una extensión de contrato supermáximo que garantizaría 254 millones de dólares en cinco temporadas a partir de la campaña 2023-24.

James extendió también su récord —19 años en la liga y 19 años de recibir al menos un voto al MVP en la boleta (quinto lugar).—AP