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Agarrón de boxeo, sin pago por ver

El ucraniano Vasiliy Lomachenko

Lomachenko y López ofrecerán gratis el combate

En épocas normales, el duelo entre Vasiliy Lomachenko y Teófimo López sería la pelea más destacada del último trimestre, un combate por demás atractivo en la división de los ligeros.

Y también en otros tiempos, numerosas personas habrían estado dispuestas a pagar cientos de dólares por una butaca en ringside. Por lo menos, muchos aficionados habrían desembolsado 74.99 dólares para mirar el combate por televisión.

“Sería probablemente una gran transmisión en pago por ver con unos 20 mil espectadores en el graderío”, dijo el promotor Bob Arum. “Pero el coronavirus ha afectado muchos negocios, y la gente se está muriendo. Tenemos que estar agradecidos por lo que tenemos”.

Los aficionados al boxeo deberían estar agradecidos también. Recibirán una pelea de calidad y gratuita.

En vez de una gran multitud, solo se permitirá que ingresen en el centro de conferencias del MGM Grand unos cientos de patrocinadores e integrantes de los cuerpos de emergencia como invitados especiales. Y en lugar de pago por ver, la contienda se emitirá en directo por ESPN, garantizando una teleaudiencia más numerosa aunque la recaudación no sea la misma.

“Podría ser el público más grande posible que yo pueda recordar para una pelea de boxeo”, dijo Arum.

En el combate están en juego tres títulos diferentes de la categoría de las 135 libras. El ucraniano Lomachenko es considerado uno de los mejores boxeadores del mundo. El hondureño López, es el invicto y de tremenda pegada que está ansioso por acaparar los reflectores en Estados Unidos.

Hay también cierta tensión entre los contrincantes. Se remonta a un altercado que el padre de López tuvo con Lomachenko en el vestíbulo de un hotel hace un par de años, cuando ambos figuraban en la misma cartelera en Nueva York. Fue entonces cuando López prometió buscar un pleito contra el de Ucrania.

“No pienso que sea algo personal. No tengo problema con su familia ni con este chico”, dijo Lomachenko.

López tiene una foja de 15-0 como profesional con 12 nocauts, pero enfrentará ahora un mayor desafío en Lomachenko, cuyas virtudes técnicas han recibido elogios en todo el mundo.

“Ésta es la parte en la que encabezo la nueva generación”, destacó López, de 23 años. “Ganar esto dejaría un sello para una nueva era. Tengan listas sus palomitas de maíz y simplemente disfruten el show”.

La pelea encabeza una cartelera promovida por la empresa Top Rank, que ha realizado todas sus funciones en el MGM Grand desde que sobrevino la pandemia.

 

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