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De las cruzadas a la web: Historia del juego de cartas más popular

El Póker es uno de los juegos más reconocidos del mundo, o el más. Sea que se juegue en un lujoso casino en algún oculto apartamento suburbano o en una plaza al aire libre, sus cultores lo han mantenido vivo a través de los siglos.

¿Cómo nació? El Póker, como otros juego de casino, tiene una extensa y rica historia. Sus orígenes datarían alrededor del año 1000, en donde hoy es Irán, Persia entonces. Se jugaba a un juego de cartas que consistía en formar distintas combinaciones, fue muy popular en toda la región, y durante la Edad Media llegó a Europa gracias a los soldados de las cruzadas.

Otra teoría atendible indica que nació en China en el año 969 D.C., derivado de un juego de cartas que se jugaba de la misma forma que el dominó. Lo cierto es que en Italia se han encontrado las barajas más antiguas, y desde allí se habría extendido al resto del continente.

Su expansión en Europa

Algunos historiadores hablan del juego de “Il Frusso” que se jugaba en Italia en el Siglo XV y que al llegar el XVI mutó en “La Primera” que también se desarrolló durante el Renacimiento, en España con el nombre de “Primero”, Poque en Francia y Poche en Alemania.

Alrededor del año 1700, en Inglaterra y Alemania se comenzó a hacer apuestas, aunque fueron los franceses quienes, con sus colonias, llevaron el juego al norte de América 100 años más tarde.

Un nuevo nacimiento, ahora en Estados Unidos

En 1834 el norteamericano Jonathan H. Green inventó el juego del póquer como lo conocemos hoy, inspirado en el de los franceses, y alrededor de 1850 había adquirido gran popularidad. El póquer se extendió por toda Norteamérica, pese a que algunas provincias lo consideraron ilegal, mientras Green se convertía en uno de los más famosos activistas que luchaban por la legalización del juego.

Se difunde por Estados Unidos en ese siglo XIX gracias a las travesías por el río Mississippi, siendo el póquer casi el único entretenimiento durante el viaje. Ese póquer sureño se jugaba con 20 cartas entre 4 jugadores, que pugnaban por tener la mano más alta.

El Póquer ganó popularidad en Estados Unidos durante la Guerra Civil (ya con 52 cartas) apareció el comodín y surgieron otros estilos, como el de cinco cartas (“Five Cards Draw”) o el “Straight”. Pero actualmente, el más popular es el Texas Hold’em.

Nació a principios de siglo en Texas, haciéndose fuerte en Dallas alrededor de 1925. Se expandió gracias al dueño de un casino, Benny Binion, quien se instaló en Las Vegas.

Él inventó en los años 70 el World Series of Poker, torneos de póker donde se juega Texas Hold’em. Estos eventos fueron el principal disparador para que esta variante se extendiera y adquiriera su fama a lo largo y ancho de todo el mundo, ahora también gracias a las salas de póker online.

(I.S.)

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