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Lionel Messi, sin rival protagonista en la Copa América

Lionel Messi entrena en la sede de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), en Ezeiza, Buenos Aires, rumbo a la Copa América (Foto EFE)

SALVADOR, Brasil.— Sin la estela de Neymar en Brasil, Lionel Messi no tiene a la vista un competidor que le robe el papel protagónico en la Copa América.

El futbolista es la figura que mejor llega al inicio de la competencia en comparación con otros futbolistas de renombre que entre lesiones, escándalos o bajos rendimientos no le harán sombra.

Lionel Messi
Lionel Messi durante un entrenamiento de la selección de Argentina. El futbolista es la figura principal de la Copa América (Foto EFE)

Con 31 años, Messi se toma con calma este nuevo desafío con la Albiceleste. Todo indicaba que su tiempo con la selección argentina terminaba después del Mundial de Rusia, pero el futbolista avisó a sus detractores que seguirá intentando ganar el título con su país.

Messi se convirtió ahora en referente de un grupo con mayoría de jugadores que tendrán su debut en un torneo oficial con la selección.

Le dejan el camino libre

No tanto por presente, sino por lo que irradia, Neymar buscaba disputarle la primera plana a Messi. Pero una serie de acontecimientos desafortunados lo dejaron fuera de carrera.

Neymar sufrió un esguince en el tobillo derecho de gravedad durante un partido amistoso, en medio de una investigación de la policía por una denuncia de violación.

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En junio, una mujer denunció ante la policía de Sao Paulo que Neymar la violó el 15 de mayo en un hotel de París. El jugador proclamó su inocencia con un video de siete minutos en Instagram que contenía imágenes íntimas de su presunta víctima, lo cual está penado por ley en Brasil.

Tampoco llega a pleno el artillero uruguayo Luis Suárez, compañero de Messi en el Barcelona. Se sometió a una artroscopía en la rodilla derecha que le costó el último mes de la temporada con el club catalán.

Lionel Messi
Lionel Messi disputa un balón con Marcos Acuña de Nicaragua durante el partido amistoso Argentina y Nicaragua en el estadio Bicentenario (Foto EFE) (Argentina). EFE/ Marcelo Ruiz

El “Pistolero” Suárez se reencontró con la red merced a un tiro libre durante un amistoso contra Panamá la semana pasada. Fue una buena señal con miras al debut contra Ecuador el 16 de junio en Belo Horizonte.

En Colombia, James Rodríguez no ha podido exorcizarse de las endemoniadas dolencias musculares que lo condicionaron en el último año.

Las lesiones físicas y un problema judicial sobre presunto abuso sexual han dejado fuera de la Copa América a Neymar (Foto EFE)
El jugador colombiano James Rodríguez es otro jugador que presenta lesiones en la Copa América (Foto EFE)
El jugador Falcao García de Colombia no se encuentra al cien por ciento de su rendición física (Foto EFE)

Su compañero Radamel Falcao, el goleador histórico del seleccionado con 39 dianas, tampoco pudo resaltar en una temporada en la que su club, el Mónaco, sufrió para evitar el descenso a la segunda división de Francia.

Otros jugadores con problemas de rendimiento

Alexis Sánchez, el otrora “Niño Maravilla” del Chile campeón continental en 2015 y 2016 contra la Argentina de Messi, viene de una paupérrima temporada con el Manchester United, con apenas un tanto en la Liga Premier y otro en la Copa de la FA. Para cerrar su peor curso en una década, se lesionó el tobillo derecho, por lo que está en duda su presencia en canchas brasileñas.

No sería justo ignorar a Sergio Agüero, figura del Manchester City, que después de tantos años a la sombra de Gonzalo Higuaín en el ataque de Argentina saldrá como titular ante Colombia el próximo sábado. Compinches con Messi fuera de la cancha, la dupla todavía no afinó la sintonía futbolística.

Paolo Guerrero, el capitán y goleador histórico de Perú, ha marcado ocho goles desde su retorno a las canchas en abril con el Internacional de Porto Alegre, tras cumplirse su suspensión por un caso de dopaje.

Con sus 35 años, el torneo continental se presta como un escenario ideal para reivindicarse tras el escándalo por un positivo por cocaína en un partido en la recta final de las pasadas eliminatorias mundialistas, algo que siempre negó al aducir que el resultado adverso se debió a haber ingerido un té contaminado.

El “Depredador”, autor de 37 goles con la camiseta nacional, tiene antecedentes que lo avalan: máximo anotador de la Copa América en 2011 y 2015.

¿Las posibles revelaciones?

Otros veteranos que desafían el paso del tiempo son el paraguayo Óscar “Tacuara” Cardozo, de 36 años, y el ecuatoriano Antonio Valencia, de 33 años, de los cuales más de diez los pasó en el Manchester United.

Duván Zapata es la pimienta que el portugués Carlos Queiroz busca para la ofensiva de Colombia. Llega con el respaldo de los 23 goles que aportó para que Atalanta de Italia se clasificara por primera vez a la Liga de Campeones.- EFE

Copa América
La Arena Gremio que recibirá una de las semifinales y cuatro partidos más de la Copa América 2019 entre el 14 de junio al 7 julio. La ciudad de Porto Alegre esta ubicada en el sur de Brasil al margen del Río Guaíba (Foto EFE)

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