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Nadal y Federer chocan otra vez en Indian Wells

El español Rafael Nadal celebra un punto frente a Karen Khachanov

Habrá ”clásico” en semifinales

Rafael Nadal y Roger Federer frente a frente, por trigesimonovena ocasión y por primera vez en más de año y medio (Shanghái, 2017). El clásico que no cesa y que regresa en semifinales de Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, con la incógnita del estado de la rodilla del español.

“Es un regalo poder competir a estas alturas de nuestras carreras”, dijo Nadal. “Es bonito. Ojalá pueda estar preparado para competir como me gustaría competir”.

El español lidera el registro de enfrentamientos directos con una marca de 23 victorias y 15 derrotas, si bien el suizo se ha impuesto en dos de los tres partidos que han disputado en el desierto californiano y en los últimos cinco que han jugado de forma global.

“No creo que importen mucho esos partidos, para ser honesto. Ha pasado mucho tiempo, desafortunadamente para nuestra rivalidad, o para mí”, dijo Federer.

“Rafa está a un mejor nivel que en Australia. Parece sano. Cuando está sano y en un lugar donde está cómodo como es Indian Wells, es muy duro jugar contra él”, concedió el suizo antes del partido de cuartos del final del español con el ruso Karen Khachanov, donde Nadal sufrió un pinchazo en la rodilla derecha.

“Repasaré las cosas que hice bien aquí, pero no puedes simplemente copiar y pegar y jugar exactamente como entonces”, valoró sobre la última vez que se vieron las caras en el desierto californiano, cuando Federer despachó a su rival en 2017, 6-2 y 6-3, en la ronda de octavos de final.

El de Basilea tiene una ligera ventaja respecto a Nadal en los partidos jugados en superficie dura, con 11-9 a favor. Se trata de la tercera rivalidad más frecuente del tenis, luego de los 53 partidos que han medido a Nadal con Djokovic y a los 47 de Federer con Djokovic.

“Si no viera este partido como algo especial, significaría que no amo este deporte y no aprecio la historia de este deporte. No es el caso. Claro que es un partido especial”, reconoció el balear en conferencia de prensa.

Nadal tiene el récord de títulos en un Masters 1000 (33) y puede igualar a Federer en el número de victorias en este tipo de torneos (367 para el suizo y 365 para el español). No obstante, se mostró cauteloso: “No sé cómo me levantaré mañana”.— EFE

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