Diseñan anticuerpos contra el envejecimiento

Atrasa progresión de enfermedades ligadas a la vejez
jueves, 21 de octubre de 2021 · 01:30

Atrasa progresión de enfermedades ligadas a la vejez

BARCELONA (EFE).— Investigadores de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y la Universidad de Leicester (Reino Unido) desarrollaron unas “bombas inteligentes” con un anticuerpo que elimina las células viejas de los tejidos y frena el proceso de envejecimiento.

La investigación, liderada por Salvador Macip y que publica la revista “Scientific Reports”, abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos para retrasar la progresión de enfermedades vinculadas a la vejez, como alzhéimer, diabetes tipo 2 y cáncer y, según los científicos, a largo plazo también podría retrasar el proceso de envejecimiento.

Los científicos aún desconocen por qué algunas personas envejecen peor que otras y desarrollan enfermedades asociadas al proceso de hacerse mayor.

Una explicación podría ser el nivel de eficiencia de la respuesta de cada organismo al daño que experimentan las células a lo largo de la vida, por lo que envejecen.

Los investigadores de la UOC y la Universidad de Leicester se aproximaron a esta cuestión y diseñaron un anticuerpo que funciona como una “bomba inteligente” capaz de reconocer proteínas específicas en la superficie de las células envejecidas o senescentes, engancharse a ellas y aplicarles un fármaco que las elimina, sin afectar al resto, lo que minimiza los posibles efectos adversos.

“Por primera vez tenemos un fármaco basado en un anticuerpo que puede aplicarse a los humanos para frenar la senescencia celular”, aseguró Macip, quien explicó que se basaron “en las terapias que ya se usan en el cáncer y que se dirigen a proteínas concretas de la superficie de las células cancerosas y lo trasladaron a las células senescentes”.

Macip recordó que todos los organismos vivos cuentan con un mecanismo llamado senescencia celular, que interrumpe la división de las células dañadas y las elimina a fin de que no puedan propagarse.

“Este mecanismo contribuye a frenar el cáncer, por ejemplo, y ayuda a modelar los tejidos durante la etapa de desarrollo embrionario”, detalló el investigador.

Sin embargo, pese a ser un mecanismo biológico muy beneficioso, durante la vejez contribuye a desarrollar enfermedades, entre otras cosas porque el sistema inmunitario ya no es capaz de eliminar de forma eficiente las células senescentes, que se van acumulando en los tejidos, lo que empeora su funcionamiento.

En laboratorio

Algunos experimentos en laboratorio con animales demostraron que si se eliminaban estas células con fármacos se conseguía retrasar la progresión de la enfermedad y la degeneración propia de la edad.

Para ello se utilizaba un nuevo tipo de fármacos, denominados senolíticos, que son poco específicos y tienen efectos secundarios, lo que dificulta que puedan aplicarse a humanos.

El fármaco que diseñó ahora Macip y su equipo es “un senolítico de segunda generación, teledirigido y muy específico”.

“Igual que los anticuerpos del organismo reconocen a los microbios y nos protegen de ellos, nosotros hemos diseñado estos anticuerpos para que reconozcan células viejas y les hemos aplicado una carga tóxica para que las destruyan, como si fueran misiles teledirigidos”, según Macip, que dirige el Laboratorio de Mecanismos del Cáncer y el Envejecimiento de la Universidad de Leicester.

El tratamiento se empezaría a administrar cuando aparezcan los primeros síntomas de dolencias como el alzhéimer, la diabetes tipo 2, el párkinson, la artritis, las cataratas y algunos tumores, e incluso los investigadores creen que se podría dar en ciertas circunstancias para conseguir un envejecimiento más saludable.

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