Ómicron se reproduce: identifican nueva versión de la cepa de Covid

sábado, 11 de diciembre de 2021 · 15:20

Semanas después del anuncio de la detección de la nueva variante Ómicron del coronavirus, los científicos identificaron ahora una nueva versión que, a priori, parece más difícil de rastrear debido a su genética y puede comportarse también de manera distinta.

Este nuevo linaje hermano de Ómicron es llamado BA.2 -el original es llamado BA.1- y ya se detectó en Sudáfrica, Australia y Canadá, aunque no descartan que se haya propagado por más países.

François Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres, explicó al diario británico The Guardian que ambos linajes, BA.1 y BA.2, "están bastante diferenciados genéticamente".

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De acurdo con los científicos británicos, ambas versiones de Ómicron, la BA.1 y BA.2 , "pueden comportarse de manera diferente", a pesar de que la segunda es descendiente de la cepa original que, como Grupo Megamedia informó, se detectó por primera vez en Sudáfrica austral.

"Esto se explica porque no tiene la mutación característica en el gen S que permite que Ómicron BA.1 se identifique fácilmente a través de una prueba PCR, el tipo de test que más se utiliza para rastrear la variante", citó el diario.

¿Por qué se le llama "sigilosa" a la nueva versión de Ómicron?

Según The Guardian, la variante aún se detecta como coronavirus mediante todas las pruebas habituales y se puede identificar como la variante Ómicron con pruebas genómicas.

Pro los casos probables no se muestran en aquellas pruebas PCR rutinarias que aportan los resultados más rápidos.

Es por ello que algunos investigadores llaman a este tipo de Ómicron el "sigiloso", ya que no se puede distinguir de otras variantes utilizando las pruebas de PCR que habitualmente realiza el personal de salud en todo el mundo.

¿Nada que temer con el descendiente de Ómicron?

Pese a las dificultades para su detección, los expertos indican que "no hay nada que temer todavía", señaló Vinod Scaria, médico y biólogo computacional del Instituto CSIR de Genómica y Biología Integrativa.

De la misma opinión es David Stuart, profesor de biología estructural en la Universidad de Oxford, quien en declaraciones a Financial Times defendió que no cree que "haya ninguna razón para pensar que el nuevo valor atípico sea una amenaza mayor que la forma de Ómicron que está dando vueltas en este momento".

Sin embargo, para poder detectar a Ómicron BA.2 los científicos tendrán que depender de una secuenciación más lenta y menos generalizada.

¿Cómo detectar de manera segura la nueva versión de Ómicron?

Emma Hodcroft, genetista evolutiva de la Universidad de Basilea, afirmó en un mensaje en Twitter que las pruebas de PCR todavía deberían funcionar para detectar si alguien tiene coronavirus, incluso con este nuevo linaje.

"Esto significa que no podemos usar ese 'atajo' para encontrar posibles casos de Ómicron solo para BA.2. Sin embargo, ¡la prueba de PCR en sí todavía funciona!", apuntó la doctora Hodcroft.

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