Ayudan a los corales

Buzos aficionados buscan casos de letal enfermedad
lunes, 5 de abril de 2021 · 03:00
Buzos aficionados buscan casos de letal enfermedad MIAMI (EFE).— Convertidos en científicos voluntarios, dos centenares de buzos aficionados se sumaron a la tarea de rastrear bajo el mar del sur de Florida casos de una enfermedad bacterial que desde 2014 ataca a varias especies de coral. En sesiones de un solo día, que hasta antes de la pandemia se realizaban de forma presencial y ahora son virtuales, se entrena a personas de todas las edades para que identifiquen la Enfermedad de Pérdida de Tejido del Coral Pedregoso (Sctld, por sus siglas en inglés) en el Arrecife de Coral de Florida, el tercer sistema de ese tipo más grande del mundo. En esa extensión de coral de 480 kilómetros, que abarca los condados de Monroe, Miami-Dade, Broward, Palm Beach y Martin, la enfermedad que se transmite entre corales por la circulación de la corriente marina ha devastado a 26 especies en los últimos siete años. Contra ella han respondido unos 200 buzos que desde 2019 reciben capacitación para ubicarla y han producido 50 reportes de avistamiento de la afección, que destruye el tejido de los corales y hace que se despegue de la estructura sólida que es su esqueleto. “Ha sido muy útil. De hecho, uno de nuestros primeros estudiantes fue responsable del primer avistamiento confirmado en el área de Cayo Hueso”, dice Ana Zangroniz, quien ejerce en Miami-Dade como agente de extensión del programa Florida Sea Grant. La especialista tiene a su cargo el entrenamiento junto a Shelly Krueger. La capacitación ha encontrado positiva respuesta. Zangroniz incluso ha acompañado expediciones bajo el agua, ya que es la mejor manera de aprender a identificar los casos. “Mucha gente tiene diferentes ideas de lo que ha visto”, afirma. Base de datos Los buzos son divididos en niveles. Debajo del agua identifican “algo que no luce natural” y añaden la información en una base de datos específica que utilizarán las autoridades en la recuperación del arrecife. “Hay mucho debajo del agua, pero solo un número limitado de la población puede llegar ahí, y ellos son los buzos”, resalta Zangroniz. Se calcula que el Arrecife de Coral de Florida, único sistema de barrera de arrecifes en Estados Unidos y que alberga a 45 especies, genera unos 8,500 millones de dólares anuales en turismo y sustenta 70,000 empleos en el sur de ese estado. Zangroniz destaca que los arrecifes de coral de Florida resienten la contaminación, el calentamiento del océano, la explotación pesquera y los daños causados por la fabricación de buques, a los que se suma la enfermedad, que empieza a expandirse a otras partes del Caribe. Mejor comprensión “Los arrecifes empiezan a mostrar signos de resistencia ante algunos de estos factores, y en algunas áreas empiezan a recuperarse de la enfermedad, pero mientras haya más gente debajo del agua ello nos ayudará a entender qué está pasando realmente”, apunta. La iniciativa con los buzos aficionados forma parte de un esfuerzo más amplio del gobierno de Florida para atajar el brote de la enfermedad, sobre la que aun no hay datos concluyentes sobre sus efectos en los arrecifes. La iniciativa ya desarrolló tratamientos y estrategias de rescate de corales para atenderlos en acuarios.   Rescate de corales Iniciativa Los corales de Florida forman uno de los ecosistemas más biodiversos del planeta. Características De acuerdo con la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC), son el hábitat de peces e invertebrados, ofrecen protección costera en casos de tormenta y tienen propiedades farmacéuticas. Alcance Ana Zangroniz subraya que el combate de la Enfermedad de Pérdida de Tejido del Coral Pedregoso será útil para otros países del Caribe, donde los casos se están haciendo más comunes. Necesario intervenir “Si un coral resulta infectado muy probablemente morirá si no hay intervención humana”, advierte. “El océano es un solo cuerpo de agua y no importa si los corales están en Florida o en Cuba, igual pueden sufrir ésta y otras enfermedades”.

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