Doctora de la UNAM recibe premio por estudio hecho en la Península

lunes, 21 de junio de 2021 · 10:06

Por primera vez, una académica de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM, Rosa Elena Sarmiento Silva, recibió el premio George E. Brown, Jr. 2020, otorgado por el gobierno de Estados Unidos.

El reconocimiento es por su investigación de virus presentes en animales silvestres, que busca ofrecer soluciones innovadoras e integrales, según un comunicado de la UNAM.

Investigación destacada

La química farmacéutica bióloga, del Departamento de Microbiología e Inmunología de la facultad, fue premiada por presentar la propuesta de investigación más destacada de la convocatoria (2020) que emite el Instituto de la Universidad de California para México y Estados Unidosy el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

La maestra en Ciencias y doctora en Ciencias Biomédicas por la UNAM, indicó que aumentaron las enfermedades emergentes y reemergentes causadas por patógenos virales.

Identificación de agentes virales

De acuerdo con la doctora Sarmiento Silva, el 30% de las zoonosis (patógenos que se transmiten de animales a humanos) están asociadas a virus, por lo tanto es trascendental identificar los circulantes y monitorear sus reservorios para determinar su importancia en la transmisión.

También explicó: “integramos un equipo de trabajo entre México y EE.UU., cuyo propósito es proporcionar nuevas tecnologías para la identificación de agentes virales en muestras de baja concentración, así como la posible identificación de nuevos virus en animales silvestres descritos”.

Doctora Rosa Elena Sarmiento Silva, recibió el premio George E. Brown, Jr. 2020.- Foto UNAM

Investigación en la península de Yucatán

La integrante del Sistema Nacional de Investigadores aseguró que el proyecto, que se lleva al cabo en la península de Yucatán, es ambicioso, porque pretende contribuir a identificar la diversidad de virus en hospederos vertebrados e invertebrados. Para ello se emplean herramientas como la metagenómica.

Ademas, determinar qué impacto tiene la fragmentación de los paisajes, producida por los humanos, en la diversidad de especies reservorias de virus de importancia en salud humana y animal.

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Aves, reservorios del virus de influenza

Al respecto, la doctora Sarmiento Silva dijo que, por ejemplo, las aves son reservorios del virus de la influenza, lo cual es de gran importancia para la salud humana.

“La idea es buscar la diversidad viral por especie; no enfocarnos en un solo virus”.

Riesgo para la salud humana

"En tanto, algunas especies de roedores son reservorios de hantavirus que pueden ser transmitidos a humanos y producirles enfermedades fatales, en algunos casos".

"La búsqueda se hará en los animales que se logren capturar. “Este muestreo nos permitirá plantear modelos de análisis de riesgo para la salud de los humanos”, explicó la científica universitaria.

En el contexto del Covid-19

Expuso que esta investigación tiene gran relevancia en el contexto de la pandemia por SARS-CoV-2. “El mundo no ha sido paralizado por una bacteria o un hongo, sino por virus. Eso nos lleva a la importancia de su estudio”.

El Covid-19 puso de manifiesto la necesidad del estudio de la salud de manera integral, bajo el concepto de una sola salud, con el trabajo en equipo de médicos veterinarios, químicos, biólogos, entre otros.

Vacunas, fármacos y antivirales

"Hacerlo de esta forma ha hecho posible que en poco tiempo hoy contemos con vacunas, y que la investigación siga adelante también para el desarrollo de fármacos y antivirales, a fin de tener diferentes opciones y estrategias para contrarrestar al coronavirus", subrayó la doctora Sarmiento Silva.

Colaboradores en el estudio

La doctora Rosa Elena Sarmiento aclaró que en la investigación también participa la Escuela Nacional de Estudios Superiores, Unidad Mérida, así como el Laboratorio Central Regional de Mérida, perteneciente al Comité Estatal para el Fomento y Protección Pecuaria del Estado de Yucatán.

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