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La sonda InSight es afectada por el polvo acumulado

lunes, 23 de mayo de 2022 · 00:00

CABO CAÑAVERAL (AP).— Una sonda de la NASA en Marte está a punto de morder el polvo. InSight está perdiendo potencia debido al polvo que ha acumulado sobre sus paneles solares.

La NASA informó que seguirá utilizando el sismógrafo de la nave para registrar temblores en el Planeta Rojo hasta que pierda toda su energía, lo que podría ocurrir en julio.

Los controladores de vuelo darán seguimiento al InSight hasta finales de año, antes de concluir la operación.

“No ha habido mucho pesimismo en el equipo. Realmente seguimos enfocados en la operación de la nave”, dice Bruce Banderdt, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Desde que llegó a Marte en 2018 la sonda ha detectado más de 1,300 sismos, el más grande de magnitud 5, hace un par de semanas.

Será la segunda sonda que la NASA pierda en Marte por este mismo motivo. Una tormenta de polvo cesó las operaciones del Opportunity en 2018. El caso del InSight es una acumulación gradual de polvo, particularmente durante el último año.

Las otras dos sondas de la NASA en operaciones sobre la superficie de Marte, los róvers Curiosity y Perseverance, aún funcionan sin problemas gracias a la energía nuclear. La agencia espacial podría replantearse el uso de energía solar en Marte en un futuro, admite la directora de ciencias planetarias Lori Glaze, o al menos ensayar nueva tecnología limpiadora de paneles o buscar épocas con menos tormentas.

El equipo del InSight preveía esta acumulación de polvo, pero esperaba que una ráfaga o viento pudiera limpiar los paneles. Eso aún no sucede, a pesar de que varios remolinos han estado cerca del equipo.

“Ninguno de ellos nos ha dado de frente hasta el momento con la fuerza suficiente para limpiar los paneles”, declara Banerdt.

Otro instrumento científico, conocido como el topo, debía enterrarse cinco metros para medir la temperatura de Marte. Pero la excavadora alemana nunca rebasó los 60 centímetros, debido a la composición inesperada de la superficie, y finalmente se le declaró fuera de operaciones a principios del año pasado.

 

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