Astronomía

Emoción por volver a la Luna; Un veterano de la Apolo 16 alaba las nuevas misiones

Charlie Duke, astronauta retirado que participó en la misión Apolo 16, mostró su emoción por las nuevas misiones de la NASA en la luna.
9/5/2022 · 01:30

COLUMBIA, Carolina del Sur (AP).— Cincuenta años después de la misión Apolo 16 a la Luna, el astronauta retirado Charlie Duke dice que está listo para que Estados Unidos reanude sus exploraciones lunares.

Parte de ese esfuerzo será el programa Artemisa, que incluye el próximo vuelo de la NASA a la Luna usando un nuevo cohete del sistema Space Launch. El primero de ellos deberá despegar sin tripulantes este año y le seguirán vuelos tripulados.

“Con Artemisa, la NASA se va a concentrar en el espacio, la Luna y más allá, y eso me entusiasma”, dice.

Duke, de 86 años, es uno de cuatro caminantes lunares sobrevivientes del programa Apolo. Recorrió la superficie del satélite en 1972 y está de gira para celebrar el 50o. aniversario de su viaje.

Recientemente estuvo en el Centro Espacial y de Cohetes en Huntsville, Alabama, para visitar su nave, que hizo la penúltima misión estadounidense a la Luna.

En esa misión, el difunto John Young fue el primero en salir de la nave y caminó con Duke sobre la superficie lunar. Ken Mattingly orbitó la Luna en el módulo de mando, apodado Casper.

Duke asegura que no le reprocha a la NASA haber terminado el programa Apolo para concentrarse en los transbordadores espaciales, la Estación Internacional y otras misiones en partes más remotas del espacio, pero admite que espera entusiasmado misiones futuras que aprovechen lo que él y otros aprendieron de su tiempo en la Luna, “una gran plataforma para la ciencia”.

Además, lo alientan las colaboraciones comerciales en la exploración espacial, como con las empresas Space X y Blue Origin. Esas opciones, afirma, “hacen el espacio disponible para más personas, y más ciencia e ingeniería y las cosas no tripuladas”.

 

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