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Más plantas, mejores pulmones

Ayuda al sistema respiratorio vivir en zonas verdes
lunes, 1 de agosto de 2022 · 01:00

NUEVA YORK (HealthDay News).— Vivir cerca de la naturaleza podría mejorar la función de los pulmones de los menores de edad.

Investigadores que estudiaron la exposición de los niños a las áreas verdes encontraron que quienes tenían vegetación cerca de casa en los primeros 10 años de vida reportaron mejor rendimiento en una prueba de función pulmonar en comparación con quienes no tenían naturaleza cerca.

“Nuestra investigación sugiere que mientras más verde, mejor”, afirma Diogo Queiroz Almeida, quien estudia los determinantes genéticos, conductuales y ambientales de la salud en la Universidad de Proto, Portugal. “Estas mejoras son modestas, de alrededor del 2%. Pero si observamos a la población en conjunto, hacer que nuestros vecindarios sean más verdes podría tener un impacto considerable”.

En el estudio, los expertos midieron la función pulmonar de 3,300 niños portugueses con un dispositivo que determina la cantidad máxima de aire que una persona puede exhalar tras hacer la inhalación más profunda posible. La evaluación indica qué tan bien funcionan los pulmones y ayuda a diagnosticar males como asma.

Los investigadores también utilizaron datos de satélites y mapas para medir la amplitud de la vegetación cerca de las casas, por ejemplo la distancia hasta el parque, jardín o área verde pública más cercano. Observaron los datos desde el momento en que nacieron, y también cuando los niños tenían 4, 7 y 10 años.

Los pequeños cuyos alrededores se hicieron más verdes entre su nacimiento y sus 10 años, ya fuera porque se cambiaron de casa o hubo modificaciones en sus barrios, tendían a tener una mejor función pulmonar.

Los hallazgos se publican en la revista “European Respiratory Journal”.

“Observamos factores como la actividad física y la contaminación atmosférica, pero el vínculo entre la función pulmonar y mudarse más cerca de un espacio verde persistió”, asegura Queiroz Almeida. “También podría ser que acercarse a la naturaleza reduce el estrés, lo que puede mejorar la salud física o tener un efecto positivo en el microbioma —la comunidad de distintas bacterias que viven en nuestros cuerpos— de los niños”.

Pareció ser más importante que los niños vivieran en barrios verdes a medida que crecían que el hecho de radicar ahí al nacer.

El equipo también evaluó el hecho de vivir junto a un “espacio azul”, por ejemplo un río o el mar. No encontró ningún vínculo con la salud pulmonar de los niños, pero menos de un 1% de los pequeños del trabajo vivía a una distancia de 0.8 kilómetros de un espacio azul, así que no se puede descartar un vínculo para los casos de distancias más cortas.

Mudarse a áreas más verdes podría ser una estrategia para mejorar la función pulmonar de los niños, indica Queiroz Almeida. Pero muchas familias no pueden permitirse residir en unos vecindarios más verdes.

“Para reducir las desigualdades en la salud, debemos hacer que nuestras ciudades sean más verdes, sobre todo en las áreas donde hay poco o ningún espacio verde”, afirma, y añade que es importante implicar a las familias para asegurarse de que los parques y jardines satisfagan sus necesidades.

Los investigadores planean seguir estudiando el papel de los espacios verdes y azules en otras ramas de la salud de los niños. “Sabemos que la niñez temprana es un período esencial para que los pulmones crezcan y se desarrollen, y que el ambiente de un niño y el aire que respira pueden tener un impacto en su salud pulmonar por el resto de sus vidas”, asegura la doctora Marielle Pijnenburg, directora de la asamblea pediátrica de la Sociedad Respiratoria Europea, quien revisó los hallazgos.

“Este estudio sugiere que asegurarse de que los niños crezcan cerca de parques, jardines y espacios verdes ayudaría a mejorar su salud pulmonar, aunque los autores dijeron que los mecanismos subyacentes se desconocen y que podrían ser complejos”, apunta.

“Este hallazgo se añade a un creciente número de estudios que muestran los beneficios de salud de hacer que nuestros vecindarios sean más verdes y saludables”.

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