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Misión Platón intentará hallar una “tierra” fuera del sistema solar

La misión Platón intentará encontrar otro planeta similar a la Tierra.- (Foto de @esa)

BERLÍN (EFE).- La Agencia Espacial Europea (ESA) ha creado la misión Platón, destinada a encontrar y estudiar planetas fuera de nuestro sistema solar, ha entrado en su fase industrial con la firma del contrato para la construcción del satélite, realizado por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB Systems.

La ESA  anunció durante el Congreso Internacional de Astronaútica en Bremen (norte de Alemania) donde se firmó el contrato.

El contrato incluye el lanzamiento del satélite y su mantenimiento tanto en la fase de prueba como posteriormente.

En 2026, iniciará la misión Platón que tiene como propósito encontrar y estudiar otros sistemas planetarios, con especial énfasis en planetas rocosos cercanos a estrellas similares a nuestro sol y a una distancia en la que podría existir agua.

Johan-Dietricj Wörner,  director general de la ESA, esta misión es una de “las más emocionantes cuestiones de la astronomía actual es si el universo existe una segunda tierra”.

“Con nuestro satélite Platón nos concentraremos en planetas similares a la tierra cuya órbita está en la zona habitable alrededor de estrellas similares a nuestro sol. Será el paso más grande dirigido a encontrar una segunda tierra”, dijo.

En la construcción del satélite, además de OHB, participarán Thales Alenia Space, de Francia y el Reino Unido, y la suiza RUAG.

En cooperación con otros centros de investigación europeos el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) aportará los instrumentos científicos, entre los que hay un sistema de 26 cámaras y unidades electrónicas.

La misión no solo buscará exoplanetas desconocidos sino investigará también las propiedades de las estrellas en torno a la cuales giran.

La ESO, ayudará a los científicos a entender la arquitectura de los sistemas de los exoplanetas y a determinar donde están los mundos más probablemente habitables.

La misión extenderá el trabajo de Cheops, dedicada a la observación de exoplanetas, que el año próximo empezará con una caracterización de los que ya se conocen.

La misión Platón será seguida por la misión Ariel, cuyo lanzamiento está planeado para 2028 para estudiar en detalle la atmósfera de un gran número de exoplanetas.

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