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Airbus y ESA se alían para explorar Marte

Una sonda traerá muestras desdeel planeta rojo

PARÍS (EFE).— Airbus anunció ayer que consiguió contratos de la Agencia Espacial Europea (ESA) para desarrollar varios vehículos que se usarán para misiones de exploración a la Luna y Marte en próximos años.

El grupo europeo explicó en un comunicado que recibió el encargo de la ESA para dirigir la construcción de una sonda encargada de traer por primera vez a la Tierra muestras que se recogerán en la superficie del planeta rojo.

Las tres contribuciones europeas a esa campaña son ERO (Earth Return Orbiter), el vehículo Sample Fetch Rover (SFR), ambos concebidos y construidos por Airbus, y el brazo manipulador STA (Sample Transfer Arm).

La sonda pesará seis toneladas, seis metros de altura e irá equipada con 144 metros cuadrados de paneles solares que cuando estén desplegados le darán una envergadura de más de 40 metros.

Su lanzamiento está previsto en 2026 con un cohete Ariane 6 y tardará en torno a un año en llegar a Marte, con un sistema de propulsión híbrido que asocia la electricidad para las fases de crucero y de desaceleración con una propulsión química para insertarse en la órbita de ese planeta.

En la segunda parte de la misión, tendrá que detectar y capturar otro instrumento del tamaño de una pelota de baloncesto bautizado Orbiting Sample (OS) que contendrá los tubos de las muestras recogidas por el SFR.

A su vuelta a la Tierra, las muestras pasarán un tiempo en cuarentena y una vez abiertos los tubos se realizará una serie de medidas para crear un catálogo.

Airbus también fue seleccionada por la ESA como una de las dos empresas que se encargarán de la fase de definición de su sonda de alunizaje logístico pesado (EL3) con capacidad para transportar hasta 1.7 toneladas de material a cualquier punto de nuestro satélite.

La sonda EL3 debería empezar a volar desde finales de la próxima década y se ha previsto llevar al cabo con ella de tres a cinco misiones en un periodo de al menos 10 años, indicó el grupo europeo en otro comunicado.

Todo eso se enmarca en la hoja de ruta para la exploración de la Luna adoptada por 14 agencias espaciales de todo el mundo.

 

De un vistazo

Contrato

Este primer contrato, de 491 millones de euros, es para la construcción de la sonda ERO que se utilizará en la campaña común de la ESA y la NASA Mars Sample Return.

Desarrollo de la sonda

Airbus desarrollará la sonda ERO en su complejo de Toulouse (Francia), mientras que el análisis de la misión corresponderá a Stevenage (Holanda).

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