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Aparatos de alta tecnología para combatir el coronavirus

El BioButton que utiliza algoritmos para intentar detectar las primeras señales de Covid-19. Foto BioIntelliSense, Inc.

En Rochester, Míchigan, la Universidad de Oakland se está preparando para entregar a los estudiantes dispositivos que registran la temperatura de la piel una vez por minuto —o más de 1400 veces al día— con la esperanza de identificar las primeras señales del coronavirus.

En Plano, Texas, los empleados de la oficina general de Rent-A-Center recientemente comenzaron a usar detectores de proximidad que registran los contactos cercanos entre ellos y que pueden utilizarse para alertarlos sobre una posible exposición al virus.

En deportes

Y en Knoxville, Tennessee, los estudiantes del equipo de fútbol americano de la Universidad de Tennessee colocan rastreadores de proximidad bajo sus hombreras durante los partidos, lo que le permite al director médico del equipo determinar cuáles jugadores podrían haber pasado más de 15 minutos cerca de un compañero de equipo o un jugador rival.

Alta tecnología

Los nuevos y poderosos sistemas de vigilancia, dispositivos adherentes que monitorean continuamente a los usuarios, son los aparatos de alta tecnología más recientes usados en la batalla para frenar el coronavirus.

Algunas ligas deportivas, fábricas y residencias de ancianos ya han comenzado a utilizarlos. Los complejos turísticos están apurándose para implementarlos. Algunas escuelas se están preparando para probarlos.

La industria de organización de conferencias los está considerando como una potencial herramienta que los ayude a reabrir los centros de convenciones.

Primeros pasos

“Todo el mundo está en las primeras etapas de esto”, afirmó Laura Becker, directora de investigación enfocada en la experiencia de los empleados en International Data Corp., una empresa de investigación de mercado.

“Si funciona, el mercado podría ser enorme porque todo el mundo quiere volver a experimentar algún tipo de normalidad”.

Las empresas y los analistas de la industria afirman que los rastreadores adherentes llenan un vacío importante en la protección pandémica.

Universidad de Oakland en Rochester, Mich.que planea introducir un sensor portátil que rastreará continuamente la temperatura de la piel de los estudiantes y otros signos vitales. Foto Emily Rose Bennett/The New York Times.

Universidad de Oakland en Rochester, Míchigan, que planea introducir un sensor portátil que rastreará continuamente la temperatura de la piel de los estudiantes y otros signos vitales. Foto The New York Times

Control de temperatura

Muchos empleadores y universidades han adoptado herramientas de detección de virus como aplicaciones que identifican síntomas y cámaras que miden la temperatura.

Sin embargo, estas herramientas no están diseñadas para detectar al 40 por ciento estimado de personas con infecciones de Covid-19 que quizás nunca desarrollen síntomas como fiebre.

Algunas oficinas también han adoptado aplicaciones de monitoreo de virus para celulares que detectan la proximidad de los usuarios.

Usuarios diferentes

Pero los nuevos rastreadores adherentes sirven a un público diferente: lugares de trabajo como fábricas donde los trabajadores no pueden llevar sus teléfonos o equipos deportivos cuyos atletas pasan tiempo juntos.

Kinexon, una compañía de Múnich cuyos sensores adherentes rastrean datos como la velocidad y la distancia generada por un atleta ya ofrecen sus equipos para otros usuarios.

La compañía adaptó rápidamente sus dispositivos a la pandemia, con la presentación de SafeZone, un sistema que registra contactos cercanos entre jugadores o entrenadores y emite una luz de advertencia si se acercan a menos de 1.8 metros.

En septiembre, la NFL comenzó a exigir que los jugadores, entrenadores y personal llevaran puestos los rastreadores.

Eficientes

Desde septiembre, los datos han ayudado a detectar los contactos de unos 140 jugadores y miembros del personal de la NFL que dieron positivo, incluyendo un brote en el equipo Titanes de Tennessee, dijo Thom Mayer, director médico de la Asociación de Jugadores de la NFL.

El sistema es útil en particular para descartar a personas que hayan pasado menos de 15 minutos cerca de colegas infectados, añadió.

Derechos civiles

Los expertos en derechos civiles y privacidad advierten que la propagación de este tipo de dispositivos ponibles de monitoreo continuo podría conducir a nuevas formas de vigilancia que perduren más allá de la pandemia, pues traerían al mundo real el mismo tipo de seguimiento extenso que compañías como Facebook y Google han establecido online.

También advierten que algunos sensores adherentes podrían permitirles a los empleadores, universidades u organismos de seguridad reconstruir las ubicaciones o las redes sociales de las personas y así frenar su capacidad de reunirse y hablar de manera libre.

Uno de esos sensores es el BioButton, que utiliza algoritmos para intentar detectar las primeras señales de Covid-19.

Con información The New York Times.

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