in

Científicos logran clonar un hurón de patas negras

Elizabeth Ann viendo cómo el humano piensa que es toda ternura

Por primera vez la especie tiene un ejemplar clonado

CHEYENNE, Wyoming (AP).— Científicos lograron clonar la primera especie estadounidense en peligro de extinción: un hurón de patas negras, que fue replicado a partir de los genes de un ejemplar que murió hace más de 30 años.

Se trata de la hurona Elizabeth Ann, depredadora escurridiza cuyo nacimiento, el 10 de diciembre, se dio a conocer hace apenas unos días. Aunque es muy simpática, hay que tener cuidado: a diferencia de su madre adoptiva —una hurona domesticada que la trajo al mundo—, Elizabeth Ann tiene un corazón salvaje.

“Puede ser que hayas manipulado tranquilamente un hurón de patas negras y que al día siguiente intenten arrancarte el dedo”, advierte Pete Gober, coordinador de recuperación de hurones de patas negras del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS, sus siglas en inglés). “Se está aguantando”.

Elizabeth Ann nació y está creciendo en un criadero de su especie en Fort Collins, Colorado. Es una copia genética de un ejemplar llamado Willa, que murió en 1988 y cuyos restos se congelaron en los inicios de la tecnología del ADN.

La clonación también podría permitir la reaparición de especies extintas, como la paloma migratoria. De momento la técnica resulta prometedora para ayudar a especies en peligro de extinción, como un caballo salvaje de Mongolia que fue clonado y nació el verano del año pasado en Texas.

“La biotecnología y los datos genómicos pueden marcar la diferencia en el terreno en materia de esfuerzos de conservación”, dice Ben Novak, científico principal de Revive & Restore, una organización de conservación centrada en la biotecnología y que coordinó la clonación de hurones y caballos.

Especie Detalles

Los hurones de patas negras son un tipo de comadreja fácilmente reconocible.

Características

Tienen marcas oscuras en los ojos que recuerdan a un antifaz. Son animales nocturnos, se alimentan exclusivamente de perritos de las praderas y viven en medio de las madrigueras de esos roedores.

Amenazas

Se les creía extintos por la pérdida de su hábitat a causa de los disparos y el envenenamiento de colonias de perritos de las praderas por ganaderos, que así querían evitar que los pastizales fueran menos adecuados para el ganado.

Buena noticia

Pero un perro de rancho llamado Shep llevó uno muerto a casa en Wyoming en 1981. Los científicos reunieron a la población restante en un programa de cría en cautiverio que ha liberado a miles en Estados Unidos, Canadá y México desde los años 90.

¿Es oportuno pedir crédito?

Elena Martínez Bolio hace frente a nuevos retos