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Descartan una colisión; la Tierra está a salvo del choque de un asteroide

Foto cedida por la NASA donde se muestra el cohete de SpaceX

LOS ÁNGELES (EFE).— La NASA descarta que algún asteroide conocido vaya a chocar contra la Tierra en los próximos 100 años, pese a que tiene previsto el lanzamiento de la misión DART, un proyecto para probar la tecnología necesaria para evitar una posible colisión con nuestro planeta.

Así lo señaló el ingeniero de software en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins Luis Rodríguez, encargado de las cámaras frontales de la nave Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble (DART, por sus siglas en inglés).

No se conoce ningún asteroide que nos vaya a impactar” en un siglo, expresó Rodríguez, quien, no obstante, consideró importante “estar preparados” ante la escasa probabilidad de que eso ocurra más allá de los próximos 100 años.

Por ese motivo, la NASA tenía previsto lanzar ayer martes a las 22:21 horas de California (00:21 en Mérida) al espacio la nave DART desde la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California, Estados Unidos.

¿En qué consiste la misión de la nave DART?

La misión de la nave DART —desde la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California (Estados Unidos)— no tiene precedentes, ya que el objetivo es chocar con un asteroide para desviarlo de su órbita con el fin de probar la tecnología que sería necesaria para evitar una colisión contra la Tierra.

Esta misión, de acuerdo con Luis Rodríguez, es fundamental para la estrategia de defensa planetaria de la NASA, que estudia, analiza y mide todos los asteroides cercanos a la Tierra y sus trayectorias para entender y reducir el peligro de un posible impacto.

La nave DART se dirigirá hacia el asteroide Didymos y su pequeña luna, Dimorphos, el blanco del impacto para alterar su órbita.

Una vez que DART choque contra Dimorphos, la NASA examinará los cambios en su órbita alrededor de Didymos para evaluar si el método es viable para defender la Tierra, en caso de que en el futuro algún asteroide represente una amenaza para el planeta.

¿Cuándo se pondrá en acción la misión DART?

Para que el impacto sea efectivo, DART viajará a unos 6 kilómetros por segundo, una velocidad “increíblemente rápida” y necesaria para que el choque altere “un poco” la trayectoria de Dimorphos, del tamaño del monumento a George Washington —un obelisco de 47.2 metros situado en la capital de Estados Unidos—, pero con mayor volumen, dijo Rodríguez.

A esa velocidad, un viaje entre Los Ángeles y Nueva York, en las dos costas de Estados Unidos, tomaría unos 10 minutos, aunque no se espera que DART colisione contra Dimorphos pronto, sino hasta octubre del próximo años.

Los datos de la misión, según la NASA, se combinarán con los de la misión Hera, de la Agencia Espacial Europea y prevista entre 2024 y 2026 para analizar con más detalle los asteroides y el cráter que DART dejará en Dimorphos.

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Escrito por Agencia EFE

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