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“Desgarradora” baja de monarcas

Contraste entre las temporadasde hibernación

CIUDAD DE MÉXICO (AP).— El número de mariposas monarca que llegaron a México a pasar el invierno disminuyó este año en aproximadamente 53%.

Algunos activistas consideran “desgarrador” el declive, pero Jorge Rickards, director en el país del Fondo Mundial para la Naturaleza, asegura que la reducción “no es alarmante”.

Explica que las altas cifras del ciclo anterior fueron “atípicas” y las monarcas volvieron a sus niveles promedio de los últimos años.

Foto: Megamedia

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas señala que la población de mariposas se mantiene “estable”, a pesar de que este año solo se posaron sobre 2.8 hectáreas, en comparación con las 6.05 hectáreas que cubrieron el año previo. Debido a que las monarcas forman grupos numerosos en pinos y abetos, es más fácil contabilizarlas por área en lugar que por individuos.

“En las temporadas de hibernación más recientes, lo habitual ha sido que las mariposas ocupen en promedio tres hectáreas de bosque”, señala Rickards.

“La temporada de 2018 a 2019 fue muy buena, con 6.05 hectáreas de bosque ocupadas, pero ciertamente atípica, debido a que la primera generación de mariposas de la primavera 2018 en Texas encontró condiciones climáticas favorables”, agrega.

En contraste, en la primavera de 2019 las mariposas encontraron un clima más frío en Texas que el año anterior, y por lo tanto tuvieron menor capacidad para reproducirse.

Millones de monarcas emigran cada año desde Estados Unidos y Canadá a los bosques de pino y abeto ubicados en estados del centro y occidente de México.

A diferencia de Rickards, Tierra Curry, investigadora del Centro para la Diversidad Biológica, dice que los “científicos preveían que el conteo descendiera ligeramente, pero este nivel de disminución es desgarrador”.

“Es evidente que se requieren más protecciones para esta maravilla migratoria y su hábitat”, añade.

Por su parte, el ambientalista y escritor Homero Aridjis advierte que “es preocupante la disminución en más del 50% de la población de la monarca en los santuarios, sobre todo por los efectos futuros del cambio climático en la ruta migratoria y en los sitios de hibernación en México”.

La delincuencia y la deforestación también son motivo de preocupación, apunta. Este año fueron asesinados un activista por la defensa de las mariposas y un guía de la reserva.

Las cifras de mariposas del ciclo pasado fueron las más elevadas desde la temporada 2006-2007. Hace dos años cubrían 2.48 hectáreas, una cantidad similar a la de 2020. En 2013-2014 los insectos solo se establecieron en 0.67 hectáreas, un récord mínimo.

México ha logrado algunos avances para combatir la tala ilegal en la reserva, pero Aridjis asegura que en algunas áreas aún es un problema. Las mariposas dependen del follaje para protegerse de la lluvia y el frío.

Monarca

Algunos científicos advierten sobre la superficie cubierta por las mariposas monarca.

Viabilidad

Según indican, las seis hectáreas que cubrieron hace un año deberían verse como un mínimo para la viabilidad en el futuro de las monarcas migratorias.

Amenazas

La pérdida del hábitat —en el algodoncillo las mariposas depositan sus huevos—, el uso de pesticidas y herbicidas, así como el cambio climático representan amenazas a la migración de la especie.

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