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El Covid-19 afecta al corazón

Padecer Covid-19 desencadena en muchos casos la afectación de otros órganos del cuerpo humano

Hace más de un año, cuando el Covid-19 apareció por primera vez en Estados Unidos, los médicos consideraron esta enfermedad como un padecimiento respiratorio. Sin embargo, esa actitud no duró mucho tiempo, de acuerdo con un artículo publicado por la American Heart Association News.


Los investigadores establecieron vínculos directos entre la enfermedad que ocasiona el coronavirus y una variedad de problemas relacionados con el corazón. Asimismo, el Covid-19 es un factor directo en la muerte de personas que tenían problemas cardíacos y pospusieron su tratamiento.


Inclusive en estos momentos cuando las vacunas se empiezan a distribuir a diferentes niveles en todo el país, tanto médicos como científicos siguen aprendiendo más acerca del Covid-19 y la salud cardiovascular. Los padecimientos como insuficiencia cardíaca (el corazón no bombea la sangre de manera eficaz), enfermedades de las arterias coronarias (arterias bloqueadas) y cardiomiopatías (debilitamiento, adelgazamiento o engrosamiento del músculo cardíaco), vuelven más graves los casos de Covid-19, según con la “evidencia más contundente y constante” que detectaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).


Los CDC indicaron que también se consideran bajo mayor riesgo las personas con obesidad, diabetes de Tipo 2 y alta presión arterial relacionada con los pulmones y conocida como hipertensión pulmonar.


Añadieron que la alta presión arterial sistémica y las enfermedades cerebrovasculares (que afectan a los vasos sanguíneos del cerebro, como en un ataque cerebral) podrían poner a personas bajo peligro.


La inquietud principal en el caso de personas con padecimientos subyacentes del corazón es que el Covid-19 podría ocasionar un estrés respiratorio que empeoraría sus condiciones, dijo la doctora Nisha Parikh, cardióloga clínica y profesora asociada de medicina de la Universidad de California en San Francisco. Por ejemplo, podría ejercer demasiado esfuerzo sobre el corazón de alguien con una cánula (stent en inglés) o de una persona que haya tenido cirugía de puente coronario. Incluso, si la persona tiene insuficiencia cardíaca y desarrolla una infección pulmonar, esta “podría ser bastante difícil de tratar”.

Los síntomas perduran

Las investigaciones no han sido concluyentes, pero la cardióloga clínica Nisha Parikh ha visto a los llamados pacientes de larga duración que presentan una “constelación de síntomas, algunos de carácter cardíaco”, mismos que perduran incluso cuando la persona deja de estar infectada con el virus. Esos síntomas van desde mareos hasta palpitaciones del corazón y dolores de pecho.

“Estamos tratando de determinar lo que podría estar ocasionando esto”, indicó la doctora Nisha.

Señaló que en algunos estudios se encontró que ciertos pacientes de Covid-19 quedaron con cicatrices en el corazón. El exceso de coagulación sanguínea es una preocupación seria, así como el efecto que el virus tiene en las capas interiores de los vasos sanguíneos.

Quienes tengan padecimientos subyacentes deben tener mucho más cuidado, mencionó Nisha, y eso significa seguir los consejos que ahora son constantes.

“Usar un cubrebocas, mantener la distancia social y vacunarse si se tiene esa opción”, dijo Nisha. “Esa será la forma más rápida para que atravesemos esta situación con mayor seguridad”.

Tratamiento

Los pacientes cardíacos deben seguir tomando sus medicamentos de costumbre. Al principio de la pandemia se escudriñaron los inhibidores de la ECA y los bloqueadores de los receptores de la angiotensina que se utilizan para tratar condiciones como alta presión arterial e insuficiencia cardíaca, pero los estudios revelaron buenas noticias.

“Estos no afectan la gravedad de Covid-19 en personas con síntomas de leves a moderados y, en varios estudios se sugiere que hasta podrían servir como protección”, señaló Nisha.

La doctora añadió que cualquier persona con síntomas de un ataque del corazón o cerebral, u otro síntoma que requiera atención de emergencia, no debe titubear en obtener ayuda.

“Creo que la posibilidad de contagiarse con Covid-19 estando en un ambiente de hospital es bastante baja en vista de las medidas de seguridad que se han establecido”, añadió.

Retrasar la atención médica, como lo hicieron muchas personas, podría ser fatal. En los estudios se indica que la oleada inicial del coronavirus ocasionó aumentos de ataques cardíacos fatales, quizá porque se retrasó la atención médica.

Nisha se preocupa de que eso podría estar sucediendo nuevamente: “Es anecdótico, pero me preocupa un poco que con el reciente aumento de Covid-19, la gente vuelva a evitar ir al hospital”.

Finalmente, Nisha indicó que todos debemos esperar que lleguen mejores días: “Tengo mucha fe en las vacunas y en cómo cambiarán la trayectoria de la pandemia muy pronto”, añadió.

“Veo luz al final del túnel”, puntualizó.

La doctora Nisha Parikh indicó que las personas también deben cuidar su salud mental: “La pandemia nos enfrenta a “niveles enormes de estrés psicológico. La situación incluye a nuestros pacientes cardíacos y creo que es importante admitirlo y reconocerlo”.

Con el aislamiento social, comentó que “hay mucha ansiedad e incluso depresión. Todos esos son factores de riesgo para que empeore cualquier padecimiento del corazón, o para que una afección cardíaca suceda”.

Los expertos también dicen que mantenerse conectado virtualmente, o encontrar formas para reunirse con otras personas de manera segura, puede ayudar.

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