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El espacio, "prisión con buenas vistas”

El astronauta francés Thomas Pesquet habla con representantes de la prensa sobre su misión en la Estación Espacial

Mejor estar muy ocupado en la Estación Espacial

BERLÍN (EFE).— Algo tan común como darse un baño con agua caliente es un “verdadero placer” si como Thomas Pesquet, astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), se ha pasado los últimos seis meses orbitando la Tierra desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Suena sencillo para ti, pero es un poco más complicado para mí, porque cualquier cosa que implique un movimiento de cabeza puede marearte”, bromea.

Pesquet regresó el martes 9 pasado al planeta junto con sus compañeros de misión: Megan McArthur y Shane Kimbrough, de la NASA, y Aki Hoshide, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

La vida en la EEI, donde Pesquet participó en su segunda misión espacial, conocida como Alpha, puede ser muy aburrida, según indica el astronauta francés: “Si no tienes nada que hacer en todo el día, es una especie de prisión con muy buenas vistas. Estás limitado para hacer cualquier cosa. La actividad es lo que nos salva, por eso estamos constantemente ocupados”.

El ritmo del día a día mantiene a los astronautas ocupados en sus estudios.

“Cada día es distinto. A veces hacemos Medicina o Fisiología, y al día siguiente nos tocan experimentos de Física. Lo importante es que seamos capaces de hacer todas estas cosas y que tengamos el apoyo de todo el equipo”, subraya.

Pesquet, quien pasó 199 días fuera de la Tierra, es el primer astronauta europeo en ir y volver del espacio en una nave comercial, la Crew Dragon Endeavour de SpaceX, y también es el europeo que más tiempo ha transcurrido fuera del planeta.

La nave, que se desacopló de la Estación Espacial Internacional de manera autónoma y entró en la atmósfera terrestre abriendo sus paracaídas, aterrizó en el mar cerca de Florida.

Seguimiento

Pesquet viajó después a la ciudad alemana de Colonia, donde el equipo médico de la ESA le somete a pruebas de seguimiento mientras se adapta a la gravedad.

“Reanudamos el trabajo tan pronto como aterrizó el avión”, cuenta Pesquet. “Tenemos que tomar muestras tan pronto como toquemos la Tierra, antes de que nos acostumbremos de nuevo al entorno terrestre”.

Por su parte, el director de exploración espacial de la ESA, David Parker, apunta a la Luna como una próxima meta de la agencia: “Un astronauta europeo sobre suelo lunar para 2030”.

“Poner un pie en la Luna sería lo más emocionante, no ha habido nunca un europeo”, recuerda Pesquet, quien revela que ése es “el objetivo de la agencia”.

“La idea es volver allí durante más tiempo. Y una vez que hagamos eso haremos lo mismo en Marte”.

En su segunda misión en el espacio, Pesquet batió varios récords de la ESA, incluyendo el del europeo que ha pasado más tiempo en el espacio. Además de prestar apoyo a 200 investigaciones, incluyendo 40 europeas, y 12 experimentos liderados por la agencia francesa CNES, el astronauta fue testigo de la llegada y partida de siete naves distintas.

Asimismo, asistió a la retirada definitiva —después de 20 años— del módulo Pirs y la llegada del módulo de laboratorio ruso Nauka con un pasajero muy especial, el European Robotic Arm.

Desde la Tierra, Pesquet continuará trabajando con investigadores europeos en experimentos como el impacto de las estaciones espaciales en la capacidad auditiva de los astronautas y uno que analiza los cambios en la percepción del tiempo por los astronautas, hasta que llegue el momento para una nueva misión.

 

Misión Detalles

El miércoles 10 despegó de Cabo Cañaveral la tercera misión comercial tripulada de la NASA y SpaceX.

Aplazamiento

El lanzamiento fue pospuesto en varias ocasiones debido a cuestiones meteorológicas.

Integrantes

La Crew-3 la conforman Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron, de la NASA, y el alemán Matthias Maurer, de la ESA.

Llegada

Los astronautas llegaron a la Estación Espacial Internacional unas 22 horas después.

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