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El protector solar daña océanos

Foto: Megamedia

Liberan metales contaminantes, advierte estudio

NUEVA YORK (HealthDay News).— ¿El protector solar que usas para el cuerpo se vende como seguro para los arrecifes de coral? Una investigación reciente sugiere que quizá esas afirmaciones no sean del todo verdad.

Los metales traza y otros compuestos de muchos protectores solares tienen efectos desconocidos en el ambiente marino, señalan investigadores de las condiciones del Mediterráneo.

Estudios anteriores han demostrado que los ingredientes de los protectores solares responsables de filtrar los rayos ultravioleta pueden dañar al coral y otras formas de vida marinas.

Esto condujo al desarrollo de protectores solares “seguros para el coral” que no contienen oxibenzona ni octinoxato, los dos ingredientes de esos productos que se vinculan más con el daño de los arrecifes de coral.

Pero el impacto que otros compuestos traza de los filtros solares podrían tener en los ecosistemas marinos sigue sin estar claro, advierte la autora del estudio, Araceli Rodríguez Romero, química de la Universidad de Cantabria, en España.

Los investigadores deseaban averiguar qué tan rápidamente el protector solar libera metales y nutrientes traza en el agua del mar, y cómo esto podría afectar a los niveles generales de esos compuestos en aguas costeras.

Añadieron protector solar que contenía dióxido de titanio a muestras de agua del Mar Mediterráneo. El dióxido de titanio, un protector solar mineral, con frecuencia se usa en lugar de la oxibenzona y el octinoxato. Los investigadores encontraron que algunos compuestos se liberaban en el agua más rápidamente tras el tratamiento con UV, que simulaba la exposición al Sol. El aluminio, el sílice y el fósforo tuvieron las tasas más altas de liberación en el agua en condiciones tanto de luz como de oscuridad.

Los científicos crearon un modelo que predice la liberación de compuestos del protector solar bajo diferentes condiciones. Basándose en el modelo, calcularon que en un día típico de verano en la playa el protector solar de bañistas podría aumentar la concentración de aluminio en las aguas costeras en un cuatro por ciento, y la de titanio, en casi un 20 por ciento.

Corales

Los resultados se publicaron en la revista “Environmental Science & Technology”.

Más estudios

Normalmente, el nivel de los metales y nutrientes del bloqueador solar es muy bajo en el agua del mar. Se necesita más investigación para determinar los efectos que niveles más altos tendrían en ecosistemas marinos.

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