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El virus podría no desaparecer nunca

Un empleado de salud recibe la vacuna de Johnson & Johnson contra el Covid-19

Eso dependerá de la inmunidad que logre la población

NUEVA DELHI (AP).— ¿Qué pasa si el Covid-19 nunca desaparece? Los expertos dicen que es probable que alguna versión de la enfermedad persista durante años; pero no está tan claro cómo será en el futuro.

¿Será eventualmente eliminado por una campaña de vacunación mundial, como la viruela? ¿Las vacunas tendrán efecto sobre las nuevas y peligrosas variantes? ¿O el virus se quedará por mucho tiempo, transformándose en una leve molestia, como el resfriado común?

Con el tiempo, el SARS-CoV-2, que ha causado la muerte a dos millones de personas en el mundo, se volverá “otro animal en el zoológico”, sumándose a las muchas otras enfermedades infecciosas con las que la humanidad ha aprendido a vivir, opina el doctor T. Jacob John, quien encabezó los esfuerzos de la India contra la poliomielitis y el sida.

Pero nadie lo sabe con certeza. El virus está evolucionando rápidamente y aparecen variantes. El riesgo de éstas quedó en evidencia cuando la farmacéutica Novavax Inc. descubrió que su vacuna no funcionaba tan bien contra las mutaciones que circulaban en Gran Bretaña y Sudáfrica.

Los expertos advierten que cuanto más se propaga el virus más probable es que una nueva variante sea capaz de eludir pruebas, terapias y vacunas disponibles.

Por ahora coinciden en la prioridad de vacunar a la mayor cantidad de personas lo antes posible. El siguiente paso depende en gran medida de la fuerza y el tiempo de la inmunidad que ofrezcan las inoculaciones y las infecciones naturales.

“¿Las personas tendrán infecciones frecuentes? Todavía no tenemos suficientes datos para saber”, admite Jeffrey Shaman, experto en virus en la Universidad de Columbia. Como muchos investigadores, cree que las posibilidades de que las vacunas confieran inmunidad de por vida son escasas.

Si los humanos deben aprender a vivir con el Covid-19, la naturaleza de esa coexistencia depende no solo de cuánto tiempo dure la inmunidad, sino también de cómo evolucione el virus.

 

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