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Guardan la memoria de Gaza

Foto: Megamedia

Ayuda particular para conservar piezas históricas

KHAN YOUNIS, Franja de Gaza (AP).— La casa de Walid al-Aqqad sería la envidia de cualquier coleccionista de antigüedades.

Columnas corintias adornan el jardín. Adentro, cientos de cacerolas y otros artefactos cuelgan de las paredes y colman estanterías.

Son restos de cinco milenios de historia de Gaza, desde la Edad de Bronce hasta los califatos islámicos, Imperio Otomano y colonialismo británico del siglo XX.

Un cinturón de tierra sobre el Mediterráneo, Gaza fue un importante paso del comercio entre Egipto y el Levante en la Antigüedad. Pero décadas de alzamientos, guerras y agitación política han causado estragos a su herencia arqueológica, exponiéndola a la destrucción.

La organización islámica Hamas tomó el poder en Gaza en 2007, desplazando a sectores leales a la Autoridad Palestina. En respuesta, Egipto e Israel impusieron un bloqueo que ha aislado y empobrecido al territorio.

Hamas ha hecho muy poco por proteger las antigüedades de Gaza y en algunos casos las ha destruido. En 2017 eliminó grandes partes de Tel Es-Sakan, lo que quedaba a una ciudad de hace 4,500 años, de la Edad de Bronce, para abrir paso a proyectos de construcción.

Ayman Hassouna, profesor de Historia y Arqueología de la Universidad Islámica de Gaza, dice que ni Israel ni la Autoridad Palestina ni Hamas han protegido la herencia cultural de la región. Israel confiscó objetos de excavaciones durante su ocupación de Gaza y no hizo mucho para prevenir el contrabando. Las autoridades palestinas que gobiernan Gaza desde 1995 “atacaron muchos sitios arqueológicos, intencionalmente o no”.

También culpa a la falta de educación de los residentes de Gaza, que no están conscientes de la importancia de preservar las antigüedades y que no se deben tocar los sitios arqueológicos. “Si encuentran algo lo esconden o construyen encima”.

El saqueo y tráfico de antigüedades sigue siendo un problema, según Heyam al-Bitar, arqueóloga del Ministerio de Turismo y Antigüedades. La dependencia se enteró este año de que decenas de monedas de plata griegas habían sido sacadas de contrabando en 2016.

“Es difícil estar pendiente del tráfico porque todo se hace a escondidas”, dice.

No hay mucha gente como Al-Aqqad que trata de preservar las antigüedades. Comenzó su colección en 1975, comprando objetos a coleccionistas o buscándolos en playas y obras de construcción. Su casa en Khan Younis es un museo que recibe estudiantes. “Fue creado con mi esfuerzo personal y a costa de negarle el pan a mis hijos para proteger los objetos”, admite.

La suya es una de cinco colecciones privadas legales en la Franja. Cuenta con 10,000 objetos de valor histórico, de acuerdo con el ministerio, que en 2010 abrió un museo en el Palacio de al-Basha, fuerte construido por mamelucos en el siglo XIII.

Cuenta con 400 piezas. Ocasionalmente exhibe objetos de las colecciones privadas, pero no tiene espacio para todos. “El ministerio planea construir un gran museo para todas estas piezas, pero la situación política y económica y el sitio de Gaza lo impiden”, dice Al-Aqqad.

Problemas

Los restauradores se las ven difíciles para salvar dos sitios que peligran: una iglesia bizantina del siglo V en Jabaliya, descubierta en 1996, y un monasterio del siglo IV al sur de la ciudad de Gaza.

Destrucción

La iglesia de Jabaliya ha sido abandonada y dañada por los combates entre Israel y guerrilleros palestinos.

Foto: Megamedia
Foto: Megamedia

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