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No hay suficiente frío

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La falta de hielo obstaculiza un estudio ambiental

BOWDOINHAM, Maine (AP).— La falta de hielo en los lugares de clima frío de Estados Unidos en este año ha dificultado a los científicos el estudio de un pez de importancia ecológica.

Los eperlanos arcoiris, pequeños peces muy populares entre quienes pescan en hielo, han sido objeto de atención de los ambientalistas durante muchos años. El gobierno de Estados Unidos los clasificó hace más de 15 años como una especie de preocupación especial debido al descenso de su población.

En Maine, el invierno tardó en llegar y ello ha dificultado que los científicos recopilen datos sobre la salud de los eperlanos. A principios de febrero el clima era más cálido de lo habitual, por lo que no había una capa de hielo suficientemente gruesa para atraparlos.

En otros estados donde la pesca en hielo es una tradición invernal, como Nueva Hampshire y Michigan, hubo problemas similares. Actualmente el hielo se está endureciendo, pero es probable que la temporada sea más corta de lo habitual.

“Debido a que la temporada está empezando tarde, no hemos tenido muchas oportunidades de tomar muestras de la pesca comercial y recreativa”, dice Michael Brown, científico pesquero de Maine.

Los eperlanos son importantes porque son una pieza clave de la cadena alimentaria en zonas costeras, lagos y ríos. La causa de la disminución de su población es objeto de un estudio en curso. La pérdida de hábitat y el cambio climático han tenido el impacto más grande en el pez, afirma Brown.

La pesca excesiva también ha jugado un papel importante, de acuerdo con reportes del Departamento de Pesca Interior y Vida Silvestre de Maine y otras autoridades.

La falta de hielo ha propinado un golpe a los negocios que dependen de la pesca en invierno. En el lago Erie, el capitán Tony Muscioni recuerda que hace unas semanas finalmente creció una gruesa capa de hielo, que se formó cuatro semanas después de lo acostumbrado.

Muscioni, propietario de Air1Airboats, que opera viajes fletados desde Clinton, Ohio, dice que la situación es la continuación de una inquietante tendencia vista en los últimos años.

Eperlanos Datos

Los pescadores comerciales capturaron millones de kilos de eperlano de 1970 a 1990.

Cambio de situación

Las cifras se desplomaron en los años 2000. Los pescadores capturaron menos de 23,000 kilos en 2018, el año más reciente del que se dispone de estadísticas.

Región

En su mayoría las capturas fueron en Michigan, pero Wisconsin, Pensilvania y Minnesota también han tenido en los últimos años.

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