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La meta: una “aldea lunar”

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La Luna sería una base para poder conquistar Marte

MADRID (EFE).— La Agencia Europea del Espacio (ESA) trabaja ya en las próximas aventuras lunares, con misiones tanto robóticas como tripuladas, y en el horizonte vislumbra ya la construcción, en colaboración con las grandes agencias espaciales del mundo, de una “aldea lunar”.

La “aldea lunar”, que inicialmente será solo robótica, servirá durante las próximas décadas para completar la exploración del satélite natural de la Tierra, pero también como el trampolín para continuar la exploración del Sistema Solar, con Marte como principal objetivo.

En el año 2023 astronautas europeos se integrarán previsiblemente en la misión tripulada que orbitará la Luna, y un año después podrían también formar parte de la tripulación que volverá a alunizar, un nuevo hito que Europa quiere aprovechar para que una mujer pise por primera vez la Luna, una hazaña que podría protagonizar la astronauta italiana Samantha Cristoforetti.

Con motivo del 50o. aniversario de la llegada del hombre a la Luna y para repasar el pasado, el presente y el futuro de los programas de la ESA centrados en misiones lunares, varios científicos tuvieron un encuentro con la prensa en las instalaciones que la Agencia tiene en Villanueva de la Cañada (Madrid).

Cuatro décadas después de la última misión tripulada, la Luna vuelve a estar en el punto de mira de las agencias espaciales, que trabajan en varias misiones, unas humanas y otras completamente robotizadas, para profundizar en el conocimiento y explorar la posibilidad de utilizar sus recursos (como el agua) para reducir el costo de la vida de los futuros exploradores lunares.

Sin esos recursos, todas las provisiones deberían enviarse desde la Tierra, con el enorme costo que eso supondría, señalaron los expertos, que apuntaron además la posibilidad de establecer factorías de “combustible lunar” que pudieran abastecer a cohetes que despegarán desde allí hacia otros lugares del Sistema Solar.

El científico de la ESA Mark Kidger repasó algunos de los aspectos más curiosos y menos conocidos de la misión Apolo 11, y entre éstos citó que ni estaba previsto que esa nave fuera la primera en alunizar ni que el astronauta Neil Armstrong fuera el primer hombre en pisar su superficie.

Algunas teorías apuntan que Armstrong usó su autoridad para bajar la escalera antes que Buzz Aldrin, aunque la hipótesis más probable, aunque menos prosaica, es que la puerta estaba más cerca de Armstrong y era materialmente imposible que ninguno de los otros astronautas pudiera salir, tal y como estaban colocados y con los voluminosos trajes ya enfundados.

El científico Bernard Foing, director del grupo internacional de Exploración Lunar de la ESA, incidió en la trascendencia que va a tener la “aldea lunar“, que inicialmente será exclusivamente robótica, y en el interés de las principales agencias espaciales del mundo en esta instalación, en detrimento eso sí de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Europa dispondrá el próximo año de su primer acceso a la superficie lugar, ya que suministrará el sistema de aterrizaje a la misión rusa “Luna 27” que se posará cerca del polo sur lunar, y está además ultimando un sistema de comunicaciones y un “taladro” para recoger muestras y traerlas a la Tierra para su análisis.

Todo para poder utilizar la Luna como trampolín para continuar la exploración espacial, pero también para conocer las zonas más inexploradas del satélite, que podrían preservar claves ocultas hasta ahora y revelar cómo comenzó la vida en la Tierra hace más de 3.000 millones de años.

Los planes de Rusia

Por su parte, Rusia, heredera de la Unión Soviética, a través de Roscosmos, su agencia espacial, retomó su programa lunar y planea su primer vuelo tripulado a la Luna en el año 2030.

Con ese fin, su industria espacial trabaja desde 2009 en la construcción de una nave espacial de nueva generación, llamada Federatsia (Federación), con capacidad para seis tripulantes y cuyo primer vuelo de prueba está previsto para 2022.

Quiere regresar a la Luna

Estados Unidos planea volver a la Luna en 2024 con el programa Artemisa, cuyo objetivo es establecer una presencia permanente en la Luna, puerta hacia el próximo objetivo: Marte.

Hermana de Apolo

La Nasa bautizó este programa como Artemisa, diosa griega de la caza, los bosques y los animales y hermana gemela de Apolo, nombre del programa espacial de 1969.

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