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Tiene los días contados

A pesar de su concepto atractivo y su utilidad para la industria turística

La producción del Segway llegará a su fin este julio

NUEVA YORK (AP).— Segway, que alguna vez aseguró con audacia que su transportador personal de dos ruedas revolucionaría la manera en que la gente se desplazaba, finalizará la producción del vehículo que lleva el nombre de la compañía.

El Segway PT, popular entre turistas y policías pero quizá más conocido por sus notorios accidentes, será descontinuado el 15 de julio próximo, anunció la empresa en un comunicado.

“En su primera década, el Segway PT se convirtió en un elemento básico para las fuerzas de seguridad pública, considerado un vehículo personal efectivo y eficiente”, dijo Judy Cai, presidenta de Segway, quien subrayó que en la última década el aparato había ganado popularidad entre vacacionistas en las ciudades más pobladas de América del Norte, Europa, Asia, América del Sur y Oriente Medio.

Pero el Segway, en el que un usuario viaja de pie sobre una plataforma, representó el año pasado menos del 1.5% de los ingresos de la compañía. La empresa aseguró que 21 empleados serán dados de baja, 12 permanecerán entre dos meses y un año más, y cinco continuarán laborando en una planta en Bedford, Nueva Hampshire.

“Esta decisión no se tomó a la ligera, y aunque la actual pandemia afectó las ventas y la producción, no fue un factor decisivo en nuestra decisión”, aseguró.

No hubo revolución

La revolución en el transporte que el inventor Dean Kamen concibió cuando fundó la compañía en 1999 jamás logró despegar. El precio original del Segway de unos 5,000 dólares fue un obstáculo para muchos clientes.

Además, el vehículo era difícil de conducir porque el usuario debía equilibrarse en un ángulo específico para avanzar. Si cargaba su peso demasiado hacia alguna dirección el Segway podía quedar fuera de control fácilmente y aventar a la gente.

Algunas ciudades prohibieron los vehículos precisamente por el riesgo de que las personas perdieran el equilibrio y el control.

Diez meses después de adquirir la compañía en 2009, el millonario británico Jim Heselden murió cuando el Segway en que viajaba avanzó rápidamente hasta desplomarse por un acantilado de 9 metros de altura, no lejos de su casa de campo al norte de Londres. Tenía 62 años.

Dean Kamen Perfil

El creador de Segway nació en 1951 en Nueva York. Es inventor y empresario.

Otras ideas

Además de Segway, es también responsable de la silla de ruedas iBot, la primera bomba de insulina portátil para diabéticos, el purificador de agua universal SlingShot y una prótesis de brazo robótico, entre otros diseños.

Reconocimientos

Ha recibido la Medalla Nacional de Tecnología 2000 y el Premio Lemelson-MIT Prize 2002 y figura en el Salón Nacional de la Fama de los Inventores desde 2005.

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