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Lanzan el Google Earth del universo

Hadrien Gurnel

Virup crea mapas panorámicos y tridimensionales

LAUSANA (AP).— Expertos en una de las principales universidades de Suiza lanzaron ayer un software beta de código abierto que permite hacer visitas virtuales por el cosmos, incluyendo la Estación Espacial Internacional, la Luna, Saturno, exoplanetas y galaxias.

El programa Virtual Reality Universe Project (Virup) utiliza lo que los estudiosos denominan el mayor grupo de datos del universo para crear visualizaciones panorámicas tridimensionales del espacio.

Ingenieros de software, astrofísicos y expertos en museología experimental en la Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) colaboraron para crear un mapa virtual que puede ser visto con equipos individuales de realidad virtual, sistemas de inmersión como cine panorámico con lentes 3D, pantallas de cúpula estilo planetario y una PC.

“La novedad de este proyecto fue colocar todos los datos disponibles en un marco, donde puedes ver el universo en diferentes escalas —cerca de nosotros, alrededor de la Tierra, alrededor del sistema solar, a nivel de Vía Láctea—, para ver a través del universo y el tiempo hasta el inicio, lo que llamamos Big Bang”, explicó Jean-Paul Kneib, director del laboratorio de astrofísica de la institución politécnica.

Es como Google Earth, pero para el universo. Algoritmos de computadora procesan decenas de terabytes de datos y producen imágenes que pueden parecer tan cercanas como estar a un metro, o casi infinitamente lejos, como cuando uno mira todo el universo observable.

Virup es accesible gratuitamente para todo el mundo, aunque requiere al menos una computadora y es visto mejor con equipo de realidad virtual o capacidad 3D. El objetivo es atraer una vasta gama de visitantes, tanto científicos que quieren visualizar los datos como el público en general en busca de explorar el espacio de manera virtual.

Como se trata de un trabajo todavía en desarrollo, la versión beta no puede usarse por ahora en las computadoras Mac. Descargar el software y el contenido parece oneroso para los usuarios menos hábiles y abarcará espacio en la computadora. La versión del software para el público en general es reducida, mostrando los detalles más destacados. Los aficionados a la astronomía con espacio suficiente en sus computadoras pueden optar por descargar más.

 

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