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Les faltan genes para llegar a ser medusas

La especie Morbakka virulenta en su desarrollo de pólipo a medusa

Las anémonas no tienen “equipo de transformación”

LONDRES (EFE).— Los corales y anémonas no llegan a convertirse en medusas porque carecen de los genes que favorecen el crecimiento de ciertos tejidos y órganos, revela un estudio que publicó ayer “Nature”.

La investigación, realizada por el Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa, arroja más luz sobre estos organismos muy diferentes en tamaño, forma y colores, aunque proceden de la misma rama del gran árbol de familia del reino animal.

Las medusas, recuerdan los autores, comienzan su ciclo vital ancladas al fondo marino, como los corales y las anémonas, si bien su composición genética les hace pasar de un estado estacionario a uno móvil.

En una primera etapa las larvas de medusas se transforman en pólipos inmóviles y sujetos al sedimento, como paso intermedio a la etapa adulta, mientras que los corales y anémonas nunca abandonan el “estado de pólipo”, por lo que se les denomina antozoos, “flores animales” en griego.

Los científicos del instituto japonés compararon el genoma de dos especies de medusas para averiguar por qué algunas pueden desarrollarse hasta el “estado medusa” y otras se quedan como pólipos. Analizaron la secuencia genética de la medusa luna (Aurelia aurita) del Mar Báltico y la de caja (Morbakka virulenta) de las aguas japonesas, altamente venenosa y cuya picadura es muy dolorosa.

“Al analizar dos tipos diferentes de medusas confiábamos en identificar algún conjunto de reglas universales que explicaran cómo se pasa al estado medusa”, explica Konstantin Khalturin, principal autor del estudio.

Cuando la medusa todavía es pólipo y se dispone a abandonar el fondo marino se activan ciertos genes que guían el proceso. Para identificarlos era necesario comparar los genomas de los dos tipos de medusas con los de corales y anémonas.

Khalturin reconoce que preveían que “la organización genómica” de las dos medusas sería más parecida entre sí que respecto a la de los corales y anémonas, aunque, sorprendentemente, el “orden genético” en la medusa luna se “asemeja mucho más” al de los antozoos que al de la medusa de caja.

Los investigadores también se preguntaron por qué corales y anémonas no son capaces de convertirse en medusas. Constataron que las especies luna y de caja comparten un centenar de genes específicos que solo se activan en las “fases medusa” para codificar proteínas y determinar cuándo y en qué cantidades se expresan ciertos genes.

Medusas Genes

El genoma de la medusa de caja habría experimentado una profunda reorganización en algún punto de su evolución.

Característica

La especie es altamente venenosa y su picadura, muy dolorosa.

Coincidencia

La composición genética de las medusas luna y de caja apenas tiene coincidencias, lo que indica que, quizá, no existe una “región universal” en sus genomas desde donde se dirija el proceso de desanclaje de la etapa de pólipo.

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