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Mascarilla protege a quien la usa

Foto: Megamedia

La persona sana inhala hasta 37% menos del virus

NUEVA YORK (AP).— Las autoridades de salud de Estados Unidos decidieron adoptar un nuevo enfoque para alentar a la gente a que utilice cubrebocas: están enfatizando que, según investigaciones recientes, las mascarillas protegen a quienes las llevan puestas.

Previamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) recomendaban a la gente la utilización de cubrebocas con el argumento de que impiden a los infectados transmitir el coronavirus a otras personas. Sin embargo, los CDC publicaron un nuevo texto científico en el que se señala que los portadores de mascarillas también obtienen cierta protección.

La directriz de la agencia no cambió. Sigue recomendado que se utilicen las mascarillas para impedir la propagación del virus. “Pero ahora estamos diciendo que aquí hay otra razón” para hacerlo, dijo el doctor John Brooks, director de la unidad de respuesta al Covid-19 de los CDC.

Funcionarios de la agencia fueron influenciados por un estudio reciente de investigadores japoneses que utilizaron cabezas de maniquíes y respiradores artificiales para simular la propagación de partículas de coronavirus por el aire, y evaluar la eficacia de los cubrebocas para impedir la transmisión.

El estudio confirmó los resultados de investigaciones previas de que las mascarillas funcionan mejor cuando son utilizadas por una persona infectada que podría propagar el virus tosiendo, estornudando o hablando. El cubrebocas bloquea aproximadamente 60% de las partículas de virus que salen de una persona infectada.

Pero los investigadores también encontraron que había un beneficio si una persona no infectada se encontraba cerca de una contagiada y que no llevaba mascarilla. En este escenario, la cantidad de virus que la persona no infectada inhalaba se reducía en 37% si usaba mascarilla. Cuando ambas personas utilizaban cubrebocas, el declive en la cantidad de partículas de virus que llegaban a la otra persona era de casi 70%.

Pero Brooks señaló que otros estudios con situaciones del mundo real dejan entrever el valor de que todos utilicen mascarillas, como uno de clientes en una peluquería en Missouri, otro en un portaaviones estadounidense, y varios más que dieron seguimiento a infecciones y muertes en lugares donde era obligatorio el uso de mascarillas.

 

Estudio Más detalles

Las mascarillas protegen del coronavirus a quienes las llevan puestas.

Situaciones reales

En el estudio se contemplaron situaciones reales. Un ejemplo: las cabezas de maniquí se situaron a menos de 1.80 metros entre ellas, y la cabeza exhalante hacía más una acción de tosido frecuente que una respiración ordinaria.

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