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Nueva “casa” para iguanas

La iguana terrestre regresa

Volverán a reinar, como en 1835, en la Isla Santiago

QUITO (EFE).— La Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) informó del traslado de 1,436 iguanas terrestres (Conolophus subcristatus) procedentes de la isla Seymour Norte a la isla Santiago, a fin de continuar con la restauración ecológica de esa formación.

Esta actividad se realizó de manera conjunta con la Universidad Massey, de Nueva Zelanda, y la organización Island Conservation, dijo la DPNG en un comunicado.

Un grupo de 25 guardaparques participó en este proyecto, desarrollado en cuatro fases. Las dos primeras iniciaron a finales de 2018 con la captura de los individuos, los cuales fueron traslados a la isla Santa Cruz para iniciar su proceso de cautiverio y cuarentena.

La tercera fase correspondió a la liberación de estos individuos en las zonas costeras de Puerto Nuevo y Bucanero, que cuentan con ecosistemas similares a los de su hábitat natural, con presencia de abundante vegetación para su alimentación.

La última etapa del proyecto, que iniciará en febrero, incluye el monitoreo del establecimiento de las iguanas en la isla (adaptabilidad) y la reproducción (identificación de nidos).

Además, la verificación de la biomasa, es decir, la identificación de las plantas favoritas para comer y la recolección de datos de supervivencia, entre otros, indicó la DPNG.

Danny Rueda, director de ecosistemas de la Dirección del Parque, explicó que este proyecto permitirá proteger a la población de iguanas de Seymour Norte, calculada en 5,000 individuos.

“Esta medida de manejo se ejecutó en base a información brindada por guías de patrimonio quienes, a inicios de 2016, reportaron la pérdida paulatina de vegetación, principalmente de cactus, principal alimento de estos reptiles en esta misma isla”, puntualizó Rueda.

Y recordó que la presencia de iguanas terrestres vivas en la isla Santiago fue reportada por última vez en 1835, durante la visita que Charles Darwin realizó al noreste de la isla.

Casi dos siglos después, este ecosistema volverá a contar con esta especie mediante esta iniciativa de restauración, agregó.

Jorge Carrión, director del Parque Nacional Galápagos, recordó que las iguanas de la isla Santiago se extinguieron por las especies invasoras, como el cerdo feral, erradicado en 2001.

La iguana terrestre es un herbívoro que ayuda a los ecosistemas mediante la dispersión de semillas y el mantenimiento de espacios abiertos sin vegetación.

Las islas Galápagos están situadas a unos mil kilómetros de las constas continentales ecuatorianas y fueron declaradas en 1978 como patrimonio natural de la humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

 

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