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Otorgan el Nobel de Medicina a los descubridores del virus de la hepatitis C

Los científicos fueron premiados con el Nobel de medicina este 5 de octubre (Twitter)

Los científicos Harvey J. Alter; Charles M. Rice y Michael Houghton fueron distinguidos por la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska.

COPENHAGUE.— El Nobel de Medicina distinguió a tres científicos por el descubrimiento del virus de la hepatitis C, un hallazgo que ha hecho posible el desarrollo de nuevos test sanguíneos y de medicinas para hace frente a un problema de salud global.

Los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice y el británico Michael Houghton fueron distinguidos por la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska por su "contribución decisiva" en la lucha contra la hepatitis por transfusión, causante de la cirrosis y el cáncer de hígado, que ha permitido salvar "millones de vidas".

"Por primera vez en la historia, la enfermedad puede ser curada, aumentando las esperanzas de erradicar el virus de la hepatitis C de la población mundial", señaló el fallo.

Asimismo, se resaltó que todavía mueren más de un millón de personas al año de hepatitis por transfusión, una preocupación para la salud global comparable a la tuberculosis o al virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Ahora son 113 los premiados con el Nobel de Medicina

Alter, Houghton y Rice suceden en el palmarés del premio a William Kaelin, Gregg Semenza y Peter Ratcliffe, ganadores el año pasado por revelar la relación de las células con el oxígeno.

La ronda de ganadores de los Nobel este año se anunció con restricciones por el coronavirus (El Español)

Los tres se repartirán los 10 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares) con que están dotados los Nobel este año.

Con los tres galardonados de hoy la lista de premiados con el Nobel de Medicina o Fisiología asciende a 113, de los que solo 12 son mujeres.

Sobre la hepatitis...

La ciencia concluyó en los años cuarenta del siglo XX que existían dos tipos principales de infecciones hepáticas: una transmitida por agua o alimentos contaminados (la A) y otra, mucho más amenazadora para la salud, que se contagiaba por la sangre y fluidos corporales.

Dos décadas después, Baruch Blumberg descubrió que una forma de esa segunda clase de hepatitis era causada por lo que se llamó virus de la hepatitis B, un hallazgo que permitió el desarrollo de test y de una vacuna efectiva. Él fue premiado además con el Nobel de Medicina en 1976.

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