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Pez asprete no estaba extinto

“Asprete“ hace referencia a su textura áspera (“aspra” en rumano)
Pretenden salvar una especie de 65 millones de años

BUCAREST (EFE).— Sesenta y cinco millones de años después de la extinción de los dinosaurios, una especie de pez de agua dulce, encontrada en el sureste de Europa, constituye uno de los pocos eslabones que nos conectan con tan remoto pasado.

Se trata del asprete, o Romanichthys valsanicola en latín, un pez de agua dulce del que se calcula sobrevive apenas una quincena de ejemplares a lo largo de un kilómetro del cauce del río Valsan del centro de Rumanía, y que fue contemporáneo de los últimos dinosaurios.

Debido a los hábitos nocturnos de este fósil viviente, y a que pasa la mayor parte del día escondido bajo las rocas, el asprete es un animal muy difícil de ver hasta para quienes dedican todo su tiempo a estudiarlo.

Pero en un golpe de suerte un grupo de científicos y activistas que trabajan para evitar su extinción dieron con un grupo de 12 ejemplares el mes pasado, e incluso pudieron grabarlos para deleite de los amantes de la especie, que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) califica como “críticamente amenazada”.

“Probablemente es la primera vez que se pudo grabar a este pez en su hábitat natural desde que la especie fue descubierta”, cuenta el alpinista y conservacionista Alex Gavan, quien pasó parte de su infancia a orillas del río Valsan y es el más activo embajador de la causa para salvar el asprete.

El vídeo en el que se puede ver a 12 ejemplares, explica Gavan, es un motivo de esperanza, pues confirma la existencia de la especie.

El asprete, cuyos orígenes se remontan a unos 65 millones de años, fue descubierto en 1956 por el estudiante de Biología rumano Nicolae Stoica.

Mientras investigaba la fauna piscícola de la zona, Stoica encontró en el río Valsan un ejemplar de pez “áspero” que no se correspondía con ninguna especie descrita en los tratados de zoología disponibles.

El estudiante informó a los zoólogos Margareta Dumitrescu y Petre Banarescu, quienes en 1957 publicaron junto a Stoica el estudio científico que acreditaba la existencia de esta nueva especie, cuyo nombre en latín significa “pez rumano del Valsan”.

Su nombre popular, “asprete”, hace referencia a su textura áspera (“aspra” en rumano) y en el momento de su descubrimiento existía también en al menos otros dos ríos de la zona, con una población de varios cientos de ejemplares.

“Queremos construir lo que se conoce como ‘escaleras de peces’ para que el asprete no quede atrapado en una sección determinada del río, porque esto afecta a su diversidad genética”, dice Gavan.

Además de dar respuesta a las cuestiones que afectan directamente al asprete, Gavan y sus aliados en esta lucha —entre los que hay científicos, empresarios, activistas de la sociedad civil y ciudadanos que se movilizan a título individual— quieren crear en el valle del río Vaslan un santuario ecológico capaz de atraer visitas y generar beneficios económicos en la zona.

Su objetivo es llevar al cabo una “reconstrucción ecológica del valle”, puesto que “de nada servirá salvar al asprete si no se le ofrecen las condiciones adecuadas”.

“Queremos implicar a los vecinos a través de cursos de emprendimiento, talleres de agricultura sostenible y otras iniciativas de promoción de los valores locales y la vida tradicional en un contexto contemporáneo”, cuenta Gavan.

Esta iniciativa para traer prosperidad a la región debe gravitar en torno al fluviarium, que Gavan espera financiar con fondos europeos y debe convertirse en un centro de investigación científica y de actividades educativas para residentes y visitantes.

Declive de la especie

La principal explicación del declive poblacional del asprete está en la construcción de la Presa Vidraru, en Rumania.

Más factores

Además de la presa, la tala de árboles que dan sombra al río durante el día y regulan la temperatura, y otras intervenciones humanas como los escalones artificiales creados en el curso del Vaslan para regular su flujo conspiran contra la continuidad del asprete.

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