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Prepara SpaceX su primer vuelo orbital de prueba no tripulado

El cohete Starship luego de aterrizar en una prueba en Boca Chica

MIAMI (EFE).— La compañía SpaceX presentó a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés) de EE.UU. un plan para realizar el primer vuelo orbital de prueba no tripulado de su nuevo cohete Starship, diseñado para transportar pasajeros y carga a la Luna, Marte y a sitios más lejanos.

El lanzamiento se haría desde una base de SpaceX en el sur de Texas y tras rodear la Tierra en un vuelo de 90 minutos, el cohete regresaría y caería de manera controlada en el Pacífico, cerca de Hawai, de acuerdo con la notificación a la FCC, organismo con sede en Washington.

La FCC debe dar su autorización para el uso de equipos de comunicaciones durante el vuelo, para el que no se especifica fecha en el plan, pero que, según fuentes especializadas, será antes de que acabe este año.

El nuevo cohete de la compañía está hecho en acero inoxidable y tiene la altura de un edificio de 16 pisos.

Cuando está colocado encima del propulsor “Super Heavy”, de 70 metros de alto, el Starship, reutilizable como los Falcon 9 de SpaceX que está transportando astronautas y carga a la Estación Espacial Internacional (EEI) por un contrato con la NASA, mide casi 120 metros de alto.

Los planes

La compañía del empresario Elon Musk ha hecho ya diversas pruebas con prototipos del Starship y la semana pasada logró un exitoso aterrizaje y recuperación de uno de ellos.

Según el plan entregado a la FCC, la caída “suave” en el mar del Starship será a unos 100 kilómetros de la costa de Kauai, una de las islas que conforman Hawai.

El portal especializado Spaceflight.com indicó que SpaceX pretende que la nave se separe del propulsor Super Heavy, que con sus 28 motores Raptor de metano tiene una potencia dos veces superior a la que tenían los cohetes Saturno de la NASA, pocos minutos después del lanzamiento.

Tras la separación, el propulsor iniciará el descenso a Tierra y caerá aproximadamente a los 8 minutos y 15 segundos del lanzamiento en un lugar del Golfo de México a unos 20 km de la costa.

La nave, entre tanto, avanzará hacia el Oste sobre el Golfo de México, el sur de Florida y Cuba y sus motores Raptor se pararán una vez que alcance la velocidad orbital requerida de más de 27,000 km/h aproximadamente a los 8 minutos y 41 segundos del lanzamiento.

SpaceX dijo en un comunicado que tiene la intención de “recopilar tantos datos como sea posible durante el vuelo para cuantificar la dinámica de entrada y comprender mejor lo que experimenta el vehículo en un régimen de vuelo que es extremadamente difícil de predecir o replicar en una computadora con precisión”.

"Cualquier cambio en el diseño del vehículo o CONOP (concepto de operaciones) después del primer vuelo se basarán en esos datos, que permitirán construir mejores modelos para nuestras simulaciones internas", señaló la compañía californiana.

Para Elisa