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Realizan el primer trasplante de tráquea en EE.UU.

Sonia Sein

Podría ayudar a algunos pacientes de coronavirus

NUEVA YORK (AP).— Durante seis años, Sonia Sein padeció de problemas para respirar tras someterse a extensos tratamientos para el asma que le dañaron severamente la tráquea.

Ahora respira sin problemas tras recibir un tratamiento innovador. En enero, médicos en el Hospital Mount Sinai en Nueva York le remplazaron la tráquea.

Los médicos dicen que la drástica operación podría ayudar a otros pacientes, incluyendo a los de Covid-19 que quedaron con la tráquea sumamente dañada por las máquinas para respirar.

“Hemos estado hablando durante 100 años sobre trasplantes de tráquea”, dijo el doctor Albert Merati, cirujano de la Universidad de Washington, que no participó en la operación.

Pero conectar una tráquea de un donante al sistema vascular del receptor es muy difícil y sería considerado un último recurso, señaló.

“Técnicamente es sumamente difícil. Ha sido muy difícil de lograr”, expresó el doctor David Klassen, director médico de la United Network for Organ Sharing (UNOS), la red que supervisa el sistema de trasplantes en Estados Unidos.

Los expertos piensan que es demasiado pronto para considerar el trasplante a Sonia —que UNOS dice es el primero en Estados Unidos— un éxito completo.

Sonia tiene que tomar medicamentos fuertes para prevenir el rechazo del órgano, pero los médicos tienen esperanzas de eliminar gradualmente el uso de los fármacos. Menos de tres meses después de la operación no ha habido complicaciones ni señales de rechazo.

“Si fuese a fracasar, lo sabríamos ya. Es muy prometedor”, indicó el doctor Alec Patterson, cirujano de trasplantes en Washington University en San Luis que no participó en el proceso. “Es un gran avance”.

El calvario de Sonia comenzó en 2014 cuando los médicos le colocaron un tubo en la garganta para ayudarla a respirar durante un ataque severo de asma. El procedimiento le salvó la vida a la trabajadora social de 56 años, pero le daño la tráquea.

Varias cirugías para reconstruirle el órgano no funcionaron y dejaron a Sonia en un riesgo constante de asfixia.

Hasta ahora los médicos no tenían muchas opciones para tratar una tráquea severamente dañada.

Durante años se han empleado diversos métodos para reparar o reconstruir tráqueas, incluyendo extirpar secciones dañadas o reemplazarlas con prótesis, tejido cultivado en laboratorio o de la piel y cartílago torácico del paciente.

Pero esos métodos no son posibles en los peores casos en los que toda la tráquea está dañada. Algo tan extremo como un trasplante pudiera ser la única solución, dijo el doctor Eric Genden, cirujano del Mount Sinai y quien dirigió la operación.

 

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