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Robots harán el trabajo en dos misiones a Venus

El administrador de la NASA

La NASA desea saber si el planeta tuvo un océano

CABO CAÑAVERAL, Florida (AP).— La NASA decidió regresar a Venus, el vecino más cercano de la Tierra y quizá el más pasado por alto, después de décadas de explorar otros mundos.

El nuevo director de la agencia espacial, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del sistema solar, en su primer discurso relevante ante los empleados.

“Con estas dos misiones hermanas se pretende comprender cómo fue que Venus se convirtió en un mundo infernal cuya superficie puede fundir el plomo”, dice.

Una de ellas, llamada DaVinci Plus, analizará la atmósfera espesa y nubosa de Venus para determinar si ese planeta, hoy candente, alguna vez tuvo un océano y tal vez era habitable. Una sonda descenderá en la atmósfera para medir los gases.

La misión a la atmósfera venusina será la primera de Estados Unidos desde 1978.

La otra expedición, llamada Veritas, servirá para investigar el historial geológico del planeta por medio de la elaboración de un mapa de la superficie rocosa.

“Es increíble lo poco que sabemos de Venus”, pero las nuevas misiones ofrecerán vistazos desde su atmósfera, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo, señala Tom Wagner, científico de la NASA.

“Será como si hubiéramos redescubierto el planeta”.

El principal responsable de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, afirma que se trata de “una nueva década de Venus”. Cada una de las misiones —las cuales despegarán entre 2028 y 2030— tendrá financiamiento de 500 millones de dólares como parte del programa Discovery de la agencia.

Las misiones a Venus se impusieron a otros proyectos: explorar la luna Io de Júpiter y el satélite Tritón de Neptuno, que se encuentra cubierto de hielo.

Estados Unidos y la hoy ex Unión Soviética enviaron varias sondas a Venus en los primeros años de la exploración espacial. La Mariner 2 de la NASA fue la primera en efectuar un vuelo de reconocimiento en 1962, y la Venera 7 de los soviéticos logró posarse en la superficie del planeta en 1970.

En 1989 la NASA utilizó un transbordador espacial para colocar la sonda Magallanes en la órbita de Venus. La Agencia Espacial Europea logró que una sonda girara alrededor de Venus en 2006.

 

 

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