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Pierde su patrimonio

Otros dibujos de mil años de antigüedad en la caverna subastada

Una cueva de la Nación Osage se vende en subasta

O’FALLON, Missouri (AP).— Una cueva de Missouri con pinturas rupestres de nativos estadounidenses de hace más de 1,000 años fue vendida en una subasta, motivo de decepción para los líderes de la Nación Osage, que esperaban comprar la tierra para “proteger y preservar nuestro sitio más sagrado”.

Un comprador acordó pagar 2.2 millones de dólares a los propietarios de la formación, junto con las 17 hectáreas de colinas que rodean al lugar cercano a la ciudad de Warrenton, a 95 kilómetros al oeste de San Luis.

Bryan Laughlin, director de Selkirk Auctioneers & Appraisers, la empresa con sede en San Luis que realizó la subasta, dijo que el mejor postor se negó a ser identificado. Una familia de San Luis que ha sido la propietaria del terreno desde 1953 lo ha utilizado principalmente para la caza.

La cueva era el lugar donde se celebraban rituales sagrados y entierros. También tiene 290 pictogramas prehistóricos o símbolos jeroglíficos utilizados para representar sonidos o conceptos, “lo que la convierte en la mayor colección de pinturas policromadas de los pueblos indígenas en Missouri”, de acuerdo con el sitio web de la casa de remates.

Precisamente por eso Carol Díaz-Granados se oponía a la venta. Ella y su marido, James Duncan, pasaron 20 años estudiando la caverna y escribieron un libro sobre ella. Duncan es investigador de la historia oral de los osage y Díaz-Granados es investigadora asociada en el departamento de antropología de la Universidad de Washington en San Luis.

“Subastar un sitio sagrado de nativos estadounidenses realmente manda el mensaje equivocado”, señala Díaz-Granados. “Es como subastar la Capilla Sixtina”.

La Nación Osage declaró que la venta era “verdaderamente desconsoladora”.

“Nuestros ancestros vivieron en la zona durante 1,300 años”, se lee en un comunicado. “Ésta era nuestra tierra. Tenemos a cientos de miles de nuestros ancestros enterrados en Missouri e Illinois, incluida la cueva”.

Personajes

La cueva contiene pinturas de personas, animales, aves y criaturas míticas. Díaz-Granados dice que se utilizaron varios medios para crear el arte. Por ejemplo, se echó mano de material botánico carbonizado para dibujar. Para representar a un ser mítico se plasmó a una figura blanca raspando la piedra arenisca marrón.

Díaz-Granados añade que los complejos detalles de las figuras distinguen a la cueva de Missouri de otros lugares con pinturas rupestres.

Antigüedad

Químicos de la Universidad Texas A&M analizaron muestras de pigmentos para determinar que los dibujos tenían al menos 1,000 años de antigüedad.

Donativo

La investigadora Carol Díaz-Granados mantiene la esperanza de que el nuevo propietario de la caverna la done a la Nación Osage.

Santuario

“Es su cueva (de los osage)”, indica. “Es su santuario sagrado y debería volver a ellos”.

Nación Osage

Este pueblo originario tiene su sede principalmente en el condado de Osage, Oklahoma. En la década de 1920 decenas de sus habitantes fueron asesinados por blancos para apoderarse de sus ricas tierras.

 

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