Descubren beneficios del veneno de peligrosa víbora para humanos

lunes, 22 de noviembre de 2021 · 12:08

Se puede aprovechar en medicinas para tratar las trombosis o en cicatrizantes

RÍO DE JANEIRO.- El veneno de víbora no solo representa un peligro para los humanos sino también contiene sustancias que se pueden aprovechar para mejorar su salud.

Por ejemplo, científicos brasileños y belgas desarrollaron una molécula a partir de una de las proteínas del veneno de una serpiente suramericana que permite modular la coagulación sanguínea.

De esa manera se puede aprovechar en medicinas para tratar las trombosis o en curativos cicatrizantes.

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La molécula se desarrolló a partir de una técnica que permite modificar la PEG-collineína-1, proteína extraída del veneno de la víbora cascabel tropical austral.

Se trata de una subespecie de las Crotalus durissus, serpientes venenosas que viven en el centro y oeste de Suramérica.

Revista científica publica los resultados del estudio

Los trabajos los coordinó el brasileño Ernesto Lopes Pinheiro Junior, investigador de la Universidad de Sao Paulo (USP) y de la Universidad Católica de Leuven (Bélgica), informó la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), que financió el proyecto.

Los resultados se destacan en la última edición de la revista científica International Journal of Biological Macromolecules.

La tecnología para modificar la proteína de interés medicinal permitió que tenga un comportamiento más estable en el organismo y sea más resistente al sistema inmune, según la Fapesp.

¿Como modificaron la proteína del veneno de víbora?

"El procedimiento tuvo por objetivo mantener la PEG-collineína-1 circulando en el organismo por más tiempo, lo que puede reducir el intervalo entre las administraciones en caso de que pueda ser convertida en una medicina", afirmó Pinheiro Junior.

"Además, reduce la degradación por componentes del organismo humano y mejora sus propiedades funcionales", añadió.

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Para modificar la proteína, el investigador le agregó polietilenoglicol (PEG), sustancia que ayuda a reducir la interacción con el sistema inmune e impide la formación de agregados que disminuyen la actividad de la molécula en el organismo.

"Es una técnica muy usada por la industria farmacéutica. Ya hay 19 medicinas que utilizan esta técnica aprobadas, aunque es la primera vez que se usa en una toxina animal", afirmó Eliane Candiani Arantes, investigadora de la USP, que orientó el proyecto.

¿Cómo actúa cuando muerde la serpiente venenosa?

La proteína extraída del veneno de serpiente es responsable de causar hemorragias en quien muerde el reptil.

Sin embargo, cuando se administra en pequeñas dosis puede evitar la formación de trombos que causan los accidentes vasculares cerebrales.

Y cuando se aplica directamente en la piel puede coagular la sangre en heridas de difícil cicatrización.

Los investigadores brasileños que trabajan con el veneno de esta serpiente ya desarrollaron tecnologías que permiten producir las proteínas de interés de forma sintética.

De esta manera se evita depender del poco de veneno que puede extraerse de la Crotalus durissus, facilita su manipulación en laboratorio y su fabricación en escala, y reduce su costo.

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