Conoce las claves de la nueva variante de Covid en Sudáfrica

viernes, 26 de noviembre de 2021 · 08:42

El anuncio en Sudáfrica de la detección de una nueva variante del coronavirus, identificada como B.1.1.529 que presenta múltiples mutaciones, desencadenó este viernes 26 de noviembre una ola de preocupación internacional.

A pesar del relativamente bajo número de casos identificados a la fecha, lo que se aconseja es tener claras las claves de esta amalgama de unas 30 mutaciones que la hacen más peligrosa y mortal.

Mientras los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reúnen para analizar las implicaciones de esta nueva variante, conoce cuáles son las principales características, determinadas hasta ahora, de la B.1.1.529, según los científicos de Sudáfrica.

Mezcla de mutaciones de la nueva variante del Covid

La nueva variante presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", según admitió el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP, una institución científica del este de Sudáfrica líder en investigación genómica en la región).

En total, son algo más de una treintena de mutaciones, entre las cuales hay algunas comunes a las ya vistas antes en variantes como la beta o la delta, pero también algunas nuevas cuyo impacto aún se desconoce.

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¿Qué síntomas se presentan con la nueva variante sudafricana de coronavirus?

Aunque los casos confirmados de esta variante aún son pocos (alrededor de un centenar), en Sudáfrica, el país con más incidencia hasta la fecha, por el momento no se identificaron diferencias en cuanto a los efectos de la enfermedad respecto a otras variantes.

"Actualmente no se reportan síntomas inusuales derivados de la infección con la variante B.1.1.529 y, como con otras variantes, algunos individuos son asintomáticos", indicó el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica (NICD, por sus siglas en inglés) en un comunicado de preguntas frecuentes.

¿Qué consecuencias tiene en la transmisión y las vacunas la nueva mutación de Covid?

Por ahora, dado que las investigaciones están en una fase muy temprana, se desconoce qué impacto podría tener esta nueva variante en cuanto a la transmisibilidad del virus y su posible resistencia a las vacunas.

"Con base en nuestro entendimiento de las mutaciones en este linaje, la evasión parcial a la inmunidad es probable, pero es probable que las vacunas aún ofrezcan altos niveles de protección frente a la hospitalización y la muerte", precisa el NICD.

Los científicos de Sudáfrica señalan también que es posible que la nueva variante esté detrás del rápido aumento de los casos detectado en los últimos días en el país -especialmente en la populosa provincia de Gauteng (donde se encuentran Johannesburgo y Pretoria)- y los datos apuntan a que está predominando sobre la delta.

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¿En qué países se detecto la variante sudafricana de Covid?

Sudáfrica fue el primer el país en dar públicamente la voz de alerta el jueves 25 de noviembre, con 22 casos identificados (cifra posteriormente actualizada a 77).

La primera confirmación en este país se hizo el 23 de noviembre pasado de acuerdo con muestras recopiladas a mediados de mes, según citó la agencia EFE.

La nueva variante también se había identificado en Botsuana (cuatro casos) alrededor de esas mismas fechas y se detectó asimismo en un viajero en Hong Kong (China) que había estado en Sudáfrica.

Este viernes, Israel también anunció la detección de la nueva variante en una persona contagiada que había estado en Malaui.

Se restringen vuelos a Sudáfrica por la nueva cepa

Países como España, Italia, Austria y Francia anunciaron que, ante la detección de la nueva variante de Covid-19, se suspenderán vuelos de Sudáfrica y algunos otros países de la región.

Las decisiones llegan después de que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, propuso activar un “freno de emergencia” para vetar el tráfico aéreo de la región sudafricana debido a las preocupaciones sobre la nueva variante.

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