Ómicron castiga a Sudáfrica: aislamiento y discrimación internacional

sábado, 27 de noviembre de 2021 · 11:22

Sudáfrica y sus científicos recibieron con impotencia y disgusto la drástica reacción y el aislamiento internacional del sur de África tras la detección de la variante Ómicron.

Si bien el gobierno del país africano debate también si debe tomar medidas adicionales pese a las aún bajas tasas de contagio.

"Esta última ronda de prohibiciones de viaje es como castigar a Sudáfrica por su avanzada secuenciación genómica y por su capacidad para detectar variantes más rápido. Una ciencia excelente debería ser aplaudida, no castigada", criticó en un comunicado el Ministerio de Exteriores sudafricano.

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Variante Ómicron se detecta en otros países

"Apuntamos también que las nuevas variantes se detectaron en otra naciones. Esos países no tienen vínculos recientes con África del sur. Vale la pena hacer notar que la reacción a esos países es marcadamente diferente", lamentó el Ministerio sudafricano.

"Draconiana", "injustificada" y "contraproducente" fueron los calificativos que ayer utilizó el ministro de Sanidad sudafricano, Joe Phaahla, para describir la drástica reacción internacional con los países australes africanos.

El Gobierno que encabeza Cyril Ramaphosa lamentó, además, la escasa voluntad de diálogo del resto de países y los graves efectos que el miedo y las prohibiciones tendrán en la debilitada economía sudafricana.

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¿Cuántas son las cifras de contagios por Ómicron?

Las cifras de contagios en Sudáfrica, por el momento, se mantienen relativamente bajas (2,828 nuevos casos hasta el viernes 26 de noviembre, entre una población de unos 58 millones), pero en los últimos días viene en rápido aumento, especialmente en la provincia de Gauteng (donde están Johannesburgo y Pretoria).

En ese contexto y con indicios de que ese veloz incremento podría ser culpa de la variante Ómicron, el Gobierno sudafricano programó este sábado 27 una reunión del consejo que estudia las restricciones en el país.

Las autoridades sanitarias, mientras, insisten en la importancia de la vacunación -que en Sudáfrica ronda el 24% y cuyo ritmo se redujo en las últimas semanas- y recalcan que nada apunta a que las fórmulas existentes no vayan a ser eficaces, como mínimo, contra la enfermedad severa.

Impotencia entre científicos y ciudadanos sudafricanos

El disgusto por la reacción internacional lo comparten también los científicos sudafricanos, que ven con impotencia cómo la política de transparencia temprana y la alta capacidad de secuenciación del país -cultivada en otras crisis, como la lucha contra el VIH, que tiene una alta prevalencia en Sudáfrica- resulta en aislamiento en vez de apoyo.

Solo unas horas después de anunciar la nueva variante el pasado jueves 25 de noviembre, el científico Tulio de Oliveira, la gran figura de referencia en secuenciación genómica en Sudáfrica, lanzó una plegaria en las redes sociales para que el mundo "diera apoyo a Sudáfrica", incluido en el terreno financiero, en vez de "discriminarla y aislarla".

Su ruego, sin embargo, cayó en saco roto y esa misma noche Reino Unido e Israel impusieron restricciones. Después, en cascada, hicieron lo mismo países de todo el mundo, desde la Unión Europea y Estados Unidos a Australia o Marruecos.

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