Ómicron: la variante se detectó en Países Bajos antes que en Sudáfrica

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LA HAYA.- Países Bajos detectó el primer caso de la variante ómicron en una muestra del 19 de noviembre, una semana antes de que Sudáfrica diera la voz de la alarma.

El Instituto de Salud Pública (RIVM) de Países Bajos analizó dos muestras sospechosas recogidas para unas PCR los días 19 y 23 de noviembre porque mostraban una anomalía en la proteína pico del SARS-CoV-2; y el análisis de la secuencia genómica confirmó que se trata de la variante Ómicron detectada y anunciada por Sudáfrica el jueves 25 de noviembre.

Ahora los servicios de salud municipal (GGD) están investigando fuentes y contactos de los dos casos para determinar si ambos contagios están vinculados y si los involucrados han estado en Sudáfrica, aunque los laboratorios que han descubierto estos dos casos están ahora analizando el material de test positivos tomados en los últimos tres meses.

Una de estas personas no había viajado al sur de África, por lo que “probablemente contrajo el virus en Países Bajos”, según la viróloga Chantal Reusken del RIVM.

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Más allá del lugar donde se haya podido originar esta nueva variante del SARS-CoV-19. Los temores están ahora en que la variante ómicron haya estado circulando por Países Bajos durante un tiempo considerable, mucho antes de que el jueves Sudáfrica diera la voz de alarma.

El viernes, Países Bajos anunció una suspensión de los vuelos procedentes de varios países del sur de África por temores a esta variante; aunque en el momento del anuncio había dos vuelos de camino desde Johannesburgo y Ciudad del Cabo.

Vuelos que llegaban a Países Bajos desde Sudáfrica

Los 624 pasajeros que iban a bordo de esos dos aviones fueron retenidos en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam y sometidos a unas pruebas de coronavirus; puesto que viajaron en base a unas normas que se aplicaban antes de que la región del sur de África empezara a ser considerada el viernes una “zona de alto riesgo”.

Los vacunados no necesitaban someterse a un test antes de embarcar en el avión; y los no vacunados podían volar con un resultado negativo de una PCR de máximo 48 horas o de un test de antígenos de máximo 24 horas. Los viajeros procedentes de la región sudafricana tampoco estaban obligados a someterse a una cuarentena.

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Del total, 61 personas dieron positivo en coronavirus; y, en un análisis posterior realizado el pasado sábado y domingo, el RIVM confirmó que 14 de los contagios tienen detrás a la variante Ómicron. Se creía que estos casos son los primeros detectados en suelo neerlandés, pero hoy se demostró que en realidad la variante ya circulaba por el país una semana antes de que aterrizaran en Ámsterdam esos dos vuelos.

“Durante la investigación de laboratorio, se encontraron diferentes tipos de cepas de virus de la variante ómicron. Esto significa que las personas afectadas probablemente se contagiaron por separado, de una fuente diferente y en un lugar diferente”, explicó hoy el RIVM.

Casos de covid-19 en Países Bajos

Antes de que se conociera la existencia de ómicron, Países Bajos ya lidiaba con una fuerte subida de los contagios con la variante delta; y un aumento de la presión hospitalaria, lo que llevó a introducir un "confinamiento nocturno" en el país con el cierre de toda la actividad no esencial a partir de las 17:00 horas todos los días.

Al posponer este tipo de intervenciones, los hospitales pueden seguir brindando atención crítica, como la que debe ofrecerse en un plazo de 24 horas para evitar daños para la salud del paciente.- EFE

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