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Debería estar en la lista negra

Al hacer cemento se libera dióxido de carbono al aire

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WASHINGTON (AP).— Las emisiones de gases emanadas durante la elaboración del cemento, una causa del calentamiento global poco mencionada, se han duplicado en los últimos 20 años, revela un estudio.

En 2021, las emisiones de la fabricación de cemento para la construcción de edificios, vías y otra infraestructura fueron 2,900 millones de toneladas (2,600 millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono, lo que constituye más del 7% de todas las emisiones de carbono a nivel mundial, según Robbie Andrew, científico especializado en emisiones de gases de Centro Cicero para Investigaciones Climáticas de Noruega y del Global Carbon Project.

Hace 20 años las emisiones producidas en la elaboración de cemento eran de unas 1,400 millones de toneladas (1,200 millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono.

Impulsadas por China, las emisiones del cemento a nivel mundial se han triplicado con creces desde 1992, y recientemente se han incrementado en 2.6% anual. No es solamente que se está fabricando y usando más cemento en el mundo.

En momentos en que otras industrias deberían emplear procesos menos contaminantes, la del cemento está yendo en dirección contraria. La intensidad de carbono del cemento —es decir, el grado de contaminación emitida por tonelada— aumentó en 9.3% entre 2015 a 2020, principalmente debido a acciones de China, según la Agencia Internacional de Energía.

“Las emisiones del cemento han crecido a un ritmo más rápido que otras fuentes de carbono”, indicó Rob Jackson, climatólogo de la Universidad de Stanford, quien dirige el Global Carbon Project, un grupo de científicos que miden la contaminación climática a nivel mundial y publican sus estudios en revistas especializadas.

“Las emisiones por cemento fueron inusuales en el sentido de que no disminuyeron durante el Covid. No crecieron tanto, pero no disminuyeron como lo hicieron el petróleo, el gas y el carbón. Honestamente, creo que eso es porque la economía china nunca se detuvo completamente”, dijo Jackson.

El cemento es inusual comparado con otras materias, por ejemplo el acero, en cuanto a que no solo requiere mucho calor para su fabricación, lo que provoca emisiones, sino que el proceso químico para elaborarlo produce gran cantidad de dióxido de carbono, el gas que es la mayor causa del calentamiento atmosférico.

Rick Bohan, vicepresidente a cargo de sostenibilidad de la Portland Cement Association, declaró: “En Estados Unidos, el 60% de nuestro CO2 es parte intrínseca de nuestras vidas... La realidad es que el concreto es un material de construcción universal. No hay ningún proyecto de construcción que no use al menos algo de concreto”.