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Afectados por el zika, con riesgo de sufrir dengue más grave

Un habitante de la comunidad "Corazón de María", en El Salvador, participa en una jornada de fumigación para erradicar criaderos de mosquitos transmisores de enfermedades como el dengue, chikungunya y zika (Foto de EFE)
Un habitante de la comunidad "Corazón de María", en El Salvador, participa en una jornada de fumigación para erradicar criaderos de mosquitos transmisores de enfermedades como el dengue, chikungunya y zika (Foto de EFE)

MADRID.- Personas con anticuerpos contra el virus del zika son más vulnerables a sufrir una infección más grave por ciertos tipos de dengue, lo que podría complicar la búsqueda de una vacuna contra la primera enfermedad, según un estudio publicado en "Science".

La investigación, realizada en Nicaragua y basada en datos de niños que vivieron la epidemia de zika en 2016 y de dengue en 2019, es la primera que estudia los "efectos de la inmunidad" entre ambas enfermedades.

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El estudio establece que una infección previa por zika aumenta significativamente el riesgo de que se presenten formas sintomáticas y más graves de dengue, explicó Leah Katzelnick, de la Universidad de California Berkeley, una de las autoras de la investigación.

Esta interacción podría dificultar a los investigadores el diseño de una vacuna segura y eficaz que proteja contra la primera enfermedad sin aumentar el riesgo de la segunda, señala un comunicado de la universidad.

El dengue es causado por cuatro tipos de flavivirus estrechamente relacionados, cada uno de los cuales puede atacar con un conjunto de síntomas y una gravedad ligeramente diferentes.

Riesgo de enfermedad más grave

Padecer uno de ellos puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle una segunda enfermedad más grave cuando se infecta con un tipo distinto de virus de dengue.

Sin embargo, cuando una persona se infecta con dos tipos de virus del dengue suele obtener cierto grado de protección inmunológica contra la futura gravedad de la enfermedad.

El equipo sigue desde hace años a un grupo de varios miles de niños que viven en Managua para rastrear cualquier signo de dengue, chikungunya y zika, y cada año toman muestras de sangre para analizar virus y anticuerpos.

Estudio en miles de niños

El equipo llegó el año pasado a Managua, al comienzo de una epidemia del virus del dengue tipo 2, uno de los más graves, y el primer brote importante desde la desde la epidemia de zika en 2016.

En aquel momento reunió datos del grupo de niños a los que seguían y de otro de menores tratados en un hospital pediátrico cercano y observaron que tener una infección previa de zika hacía más probable que una persona tuviera una infección de dengue sintomática.

Los descubrimientos

A medida que los casos aumentaban, descubrieron que también podía aumentar la gravedad de la segunda enfermedad.

El equipo recurrió al banco de muestras de sangre que se remonta a 2004 para investigar otros patrones de enfermedades.

Descubrió que las personas que tenían una infección de dengue, seguida de una de zika, seguían teniendo un alto riesgo de desarrollar una segunda infección de dengue más grave.

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