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Arrestan en EE.UU. a un hombre que planeaba un atentado en Ohio

Fotografía del 1 de julio de 2018, proporcionada por el Departamento de Policía de North Olmsted, en North Olmsted, Ohio, que muestra a Demetrius Pitts, de Maple Heights, Ohio, arrestado como sospechoso de preparar un atentado terrorista.- (North Olmsted Police Department via AP)
Fotografía del 1 de julio de 2018, proporcionada por el Departamento de Policía de North Olmsted, en North Olmsted, Ohio, que muestra a Demetrius Pitts, de Maple Heights, Ohio, arrestado como sospechoso de preparar un atentado terrorista.- (North Olmsted Police Department via AP)

CLEVELAND, Ohio.  (Notimex).– Agentes federales arrestaron ayer domingo a un hombre por conspirar para hacer explotar una bomba durante la celebración del Día de la Independencia este miércoles 4 de julio en el centro de Cleveland, Ohio, informaron hoy las autoridades.

Demetrius N. Pitts, de 48 años, expresó a un agente encubierto de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) su deseo de unirse a la organización terrorista “Al Qaeda” y matar a ciudadanos estadounidenses, incluido el personal militar y sus familias.

Pitts reveló al agente su plan para llevar a cabo un ataque el 4 de julio en el Parque Voinovich, de Cleveland, donde cada año se celebra el Día de la Independencia con fuegos artificiales, dijeron las autoridades en una conferencia de prensa este lunes en la que informaron del arresto.

“Apenas la semana pasada, este acusado caminaba por el centro de Cleveland realizando un reconocimiento de lo que él creía que sería un ataque a gran escala“, dijo Justin Herdman, procurador federal para el Distrito Norte de Ohio. “Buscó un lugar para estacionar una camioneta llena de explosivos“, dijo.

A Pitts se le acusa de un cargo de intentar brindar apoyo material a Al Qaeda. La Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo del FBI arrestó a Pitts este domingo.

Pitts enfrenta una pena máxima de 20 años de cárcel en caso de ser declarado culpable.

De acuerdo con las autoridades, Pitts, nativo de Filadelfia, se convirtió al islam y se radicalizó adoptando también los nombres de Abdur Raheem Rafeeq y Salah ad-Deem Osama Waleed.

Una declaración jurada presentada cómo parte de la acusación, señala que Pitts expresó un sentimiento antiestadunidense entre 2015 y 2017. En 2018 le presentaron a un agente encubierto del FBI que creía era un “hermano” de Al Qaeda, dice la declaración jurada.

Pitts se reunió con el agente encubierto el pasado 22 de junio. Durante la reunión, le expresó al agente encubierto su deseo de llevar a cabo un ataque terrorista durante la celebración del 4 de Julio en el centro de Cleveland, dijeron las autoridades.

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