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"Cristóbal" se debilita, ya es depresión tropical

Continúa causando condiciones climáticas peligrosas

NUEVA ORLEANS, Luisiana. — "Cristóbal" se debilitó el lunes para pasar de tormenta a depresión tropical, tras tocar tierra en Luisiana y ocasionar condiciones climáticas peligrosas hacia el este, con grandes olas en las playas de Misisipi, inundaciones en una localidad isleña de Alabama y un tornado en Florida.

Imagen de satélite de la depresión tropical "Cristóbal", este lunes 8 de junio de 2020.- (Imagen: NOAA/NHC)
Imagen de satélite de la depresión tropical "Cristóbal", este lunes 8 de junio de 2020.- (Imagen: NOAA/NHC)
Gráfica de la trayectoria probable de la depresión tropical "Cristóbal" para los próximos días.- (NOAA/NHC)
Imagen de satélite de la depresión tropical "Cristóbal", este lunes 8 de junio de 2020.- (Imagen: NOAA/NHC)
Foto de archivo. Botes amarrados en el puerto Pass Christian en la costa del golfo de Misisipi por el paso de la tormenta tropical Cristóbal, el domingo 7 de junio de 2020. (Lukas Flippo / The Sun Herald vía AP)

Cristóbal llegó a tierra el sábado por la tarde entre la desembocadura del río Misisipi y la comunidad turística de Grand Isle, que ya había sido desalojada, con vientos de 85 kilómetros por hora.

La tormenta, que tocó tierra con fuerza muy por debajo de la categoría de huracán, empezó a debilitarse el domingo por la noche en su avance tierra adentro, aunque las fuertes lluvias y la marejada ciclónica continuaban a lo largo de la costa del Golfo de México, amenazando a una amplia zona que llegaba hasta Florida.

A las 5 de la madrugada EDT del lunes, el centro de la tormenta estaba 65 kilómetros al norte de Baton Rouge, Luisiana, y sus vientos sostenidos máximos habían remitido a 55 kilómetros por hora. Con sus intensas lluvias, Cristóbal avanzaba hacia el norte-noroeste a 17 kilómetros por hora, y se esperaba que siguiera inundando la costa norte del Golfo de México todo el día, aunque se desactivaron todas las alertas por tormenta tropical.

Su rumbo previsto la llevaría a Arkansas y Misuri el lunes por la noche y el martes, antes de atravesar Illinois y Wisconsin hacia los Grandes Lagos.

En Nueva Orleans, la pregunta era cuánta lluvia caería y si el meteoro amainaría en algunos momentos para que el viejo sistema de bombeo de la ciudad pueda mantener las calles libres de inundaciones.

Medios de la costa de Misisipi informaron de autos y camionetas varadas después de que el agua anegara playas y autopistas. Las autoridades de la ciudad de Biloxi ayudaron a docenas de conductores a atravesar las zonas inundadas, especialmente en la autopista 90 que recorre la costa, según la página de Facebook del gobierno local.

En Alabama se cerró durante gran parte del domingo el puente que conectaba el continente con la Isla Dauphin. La policía y vehículos del Departamento de Transportes lideraron caravanas de conductores para salir y entrar de la isla cuando los recesos del mal tiempo lo permitían.

Los meteorólogos señalaron que la tormenta podría dejar hasta 30 centímetros de lluvia en algunas zonas. El servicio meteorológico advirtió que la lluvia contribuiría a que los ríos inundaran zonas de la costa y en el Valle del Misisipi.

“Es una lluvia muy eficiente, muy tropical”, dijo el director del Centro Nacional de Huracanes, Ken Graham, en un vídeo en Facebook. “Llueve un montón muy rápido”.

El aumento de los niveles en el lago Pontchartrain causó una inundación de unos 61 centímetros en el primer piso de la residencia de Rudy Horvath, la cual está sostenida por pilotes sobre el agua. Horvath dijo que él y su familia han vivido ahí por un año y han aprendido a lidiar con las inundaciones ocasionales. Colocaron mesas en el piso inferior para apilar pertenencias y mantenerlas por encima del nivel del agua.

“Pensamos que sería excelente vivir aquí, y así ha sido”, dijo Horvath. “Las puestas de sol son magníficas”.

En otras partes, el agua cubrió el único camino hacia Grand Isle y partes bajas del municipio de Plaquemines, en el extremo sur del estado.

“No se puede ir en auto”, dijo el pescador camaronero Acy Cooper el domingo con relación a un pequeño puerto para botes en el área . “Tienes que ir en bote”.

En Florida, un tornado —el segundo registrado en el estado en dos días mientras la tormenta se aproximaba— arrancó árboles y derribó tendidos eléctricos al sur de Lake City, cerca de la carretera interestatal 75, según el servicio meteorológico y las autoridades. No hubo un reporte inmediato de víctimas.

La tormenta también obligó a cerrar temporalmente el domingo un tramo anegado de la Interestatal 10 en el norte de Florida.

El presidente Donald Trump accedió a emitir una declaración de emergencia para Luisiana, según las autoridades.


El periodista de The Associated Press Curt Anderson en St. Petersburg, Florida, contribuyó a este despacho.

Conferencia de prensa del presidente Andrés Manuel López Obrador