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La sonda Perseverance de la NASA viaja rumbo a Marte

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. — La mañana de este jueves, despegó la nueva misión a Marte de la NASA, desde el Centro Espacial John F. Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos.

Aspectos del lanzamiento del cohete Atlas V, que transporta la sonda espacial Perseverance con destino a Marte, este jueves 30 de julio de 2020, en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en Florida, EE.UU.- (Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)
Aspectos del lanzamiento del cohete Atlas V, que transporta la sonda espacial Perseverance con destino a Marte, este jueves 30 de julio de 2020, en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en Florida, EE.UU.- (Foto: Joel Kowsky/NASA via AP)
Aspectos del lanzamiento del cohete Atlas V, que transporta la sonda espacial Perseverance con destino a Marte, este jueves 30 de julio de 2020, en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en Florida, EE.UU.- (Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)
Aspectos del lanzamiento del cohete Atlas V, que transporta la sonda espacial Perseverance con destino a Marte, este jueves 30 de julio de 2020, en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en Florida, EE.UU.- (Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)

La sonda Perseverance de la NASA despegó a bordo de un cohete Atlas V en el tercer y último lanzamiento del verano a Marte, ya que China y Emiratos Árabes Unidos se adelantaron la semana pasada con sus propias misiones.

Esta misión forma parte de un proyecto de largo alcance de la NASA para traer las primeras muestras de roca marciana a la Tierra a fin de ser analizadas en busca de evidencia de vida antigua.

El explorador de seis ruedas impulsado por plutonio perforará el suelo marciano y recolectará pequeñas muestras que llegarán a la Tierra aproximadamente en 2031, en una especie de carrera de relevos interplanetarios que involucra a muchos países y sus respectivas naves espaciales.

El costo total: más de 8,000 millones de dólares.

Además de abordar la cuestión de la vida en Marte, la misión dará lecciones que podrían allanar el camino para la llegada de astronautas a principios de la década de 2030.

“Hay una razón por la que llamamos Perseverance (Perseverancia) a la sonda. Porque ir a Marte es difícil”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine justo antes del despegue. “Siempre es difícil. Nunca ha sido fácil. En este caso, es más difícil que nunca porque lo estamos haciendo en medio de una pandemia”.

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