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Lento avance de la tormenta ''Beta'' hacia Texas y Luisiana

OKLAHOMA CITY, Oklahoma. — Este domingo, la tormenta tropical "Beta" avanzaba a baja velocidad hacia las costas de Texas y Luisiana, amenazando con aguaceros, inundaciones y marejada ciclónica en la costa del Golfo de México.

Imagen de satélite de la tormenta tropical "Beta" en el Golfo de México, este domingo 20 de septiembre de 2020.- (Foto: NOAA/NHC)
Imagen de satélite de la tormenta tropical "Beta" en el Golfo de México, este domingo 20 de septiembre de 2020.- (Foto: NOAA/NHC)
Sistemas de tormentas en el Golfo de México y el océano Atlántico.- (Imagen: NOAA/NHC)
Sistemas de tormentas en el Golfo de México y el océano Atlántico.- (Imagen: NOAA/NHC)
Gráfica de la trayectoria probable de la tormenta "Beta" para los próximos días.- (NOAA/NHC)

El investigador de huracanes Phil Klotzbach, señaló que "Beta" es una de las tres tormentas con nombre en la cuenca del Atlántico en esta temporada de huracanes especialmente ajetreada. Si el sistema toca tierra en Texas —algo que los meteorólogos esperaban para el lunes— sería la novena tormenta con nombre que toca tierra en Estados Unidos en 2020. Eso batiría un récord fijado en 1916.

Las comunidades costeras empezaron a prepararse para la llegada de "Beta" durante el fin de semana, con órdenes de desalojo voluntaria en la ciudad de Galveston y el condado Galveston y la ciudad de Seabrook.

A través de un comunicado, Craig Brown, alcalde provisional, señaló que se espera que un elevado oleaje y hasta 25 centímetros de lluvia inunde varios tramos de carretera, dejándolos intransitables, especialmente en el oeste de la ciudad y zonas bajas.

Durante una conferencia de prensa el sábado, el juez del condado, Mark Henry, se dijo preocupado de que la tormenta genere más inundaciones al tiempo que no se espera que se emita una orden de desalojo obligatoria.

“Si son capaces de sobrevivir en sus hogares durante tres o cuatro días sin electricidad, lo cual ni siquiera estamos seguros que vaya a suceder, entonces están bien”, indicó Henry. “Si resulta incómodo o necesitan equipo de soporte vital, quizá deberían ir a otra parte”.

Pronóstico

"Beta" se movía por el Golfo de México, 320 kilómetros al sureste de Galveston, Texas, informó el Centro Nacional de Huracanes el domingo por la mañana. La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 95 kilómetros por hora y se desplazaba hacia el oeste-noroeste a 6 km/h.

Se esperaban pocos cambios en la fuerza de la tormenta en su avance hacia Texas. Las predicciones anteriores indicaban que "Beta" podría alcanzar fuerza huracán antes de tocar tierra.

Se emitió una alerta por tormenta tropical desde Port Aransas, Texas, hasta Morgan City, Luisiana.

En Lake Charles, Luisiana, donde miles de personas continúan sin electricidad más de tres semanas después de que el huracán "Laura" azotara la costa, las autoridades temían que "Beta" pudiera causar nuevos chubascos en la región. Se preveía que cayeran hasta 15 centímetros de lluvia en algunas partes de la zona, subrayó en un informe Donald Jones, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles.


Los periodistas de AP Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Florida, y Jeff Martin en Marietta, Georgia, contribuyeron a este despacho.

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