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Antiviral español, 100 veces más potente que el actual tratamiento contra Covid

Plitidepsina, un antiviral producido por una empresa española, sería 100 veces más potente que el tratamiento actual contra Covid-19
Plitidepsina, un antiviral producido por una empresa española, sería 100 veces más potente que el tratamiento actual contra Covid-19

En lo que representaría un importante avance para encontrar un tratamiento contra el Covid-19, un grupo de científicos afirma que el antiviral español plitidepsina es 100 veces más potente que el tratamiento actual contra el coronavirus.

De acuerdo con una información del periódico español "El País", por ahora la búsqueda de tratamientos es decepcionante, pues solo la dexametasona demostró reducir la mortalidad por Covid y en realidad no combate al virus sino la reacción inflamatoria desaforada que sufren los infectados de peor pronóstico.

Pero ahora un equipo internacional de investigadores liderados por el virólogo español Adolfo García-Sastre, del Hospital Monte Sinaí de Nueva York, publicó los primeros datos científicos contrastados sobre la efectividad de un nuevo tratamiento con plitidepsina, que podría convertirse en el antiviral más potente contra la enfermedad.

Para entender mejor: Fármaco español reduce casi al 100% la carga viral del Covid-19

Afirman que el fármaco es 100 veces más potente que el remdesivir, el primer antiviral aprobado para tratar Covid que hasta ahora no ha demostrado una eficacia contundente.

La plitidepsina es un fármaco sintético basado en una sustancia producida por una especie de ascidias del mar Mediterráneo: animales invertebrados y hermafroditas que viven anclados a piedras o muelles.

La empresa Pharmamar desarrolló el fármaco con el nombre comercial de Aplidina para tratar el mieloma múltiple —un cáncer sanguíneo— aunque por ahora solo está aprobado en Australia.

Ensayos por la pandemia

Tras el inicio de la pandemia la empresa inició ensayos clínicos usando este fármaco contra el Covid.

El compuesto reduce la carga viral en pacientes hospitalizados, según la compañía, aunque todavía no se publican datos científicos debidamente revisados que lo confirmen.

El equipo de García-Sastre, junto a expertos de la Universidad de California en San Francisco y el Instituto Pasteur en París, hizo un rastreo de todas las proteínas del nuevo coronavirus que interactúan con proteínas humanas.

Después analizaron fármacos ya conocidos que puedan interferir en esas interacciones e identificaron 47 drogas prometedoras.

Comparación con el remdesivir

Entre todas, la plitidepsina parece de las más prometedoras. Es entre nueve y 85 veces más efectiva impidiendo la multiplicación del virus que otros dos fármacos prometedores del mismo grupo, según explica su estudio publicado en Science.

Los investigadores compararon los efectos de ese fármaco con los del remdesivir en dos modelos de ratones infectados con SARS-CoV-2.

Los resultados muestran que la plitidepsina reduce la replicación del virus 100 veces más y además combate la inflamación en las vías respiratorias.

¿Cómo hace su efecto el fármaco?

La molécula no ataca directamente al virus, sino una proteína humana que éste necesita para secuestrar la maquinaria biológica de las células y usarla para hacer cientos de miles de copias de sí mismo.

La plitidepsina bloquea la proteína conocida como eEF1A sin la cual la maquinaria de replicación del virus es incapaz de funcionar.

“Nuestros resultados y los datos positivos de los ensayos clínicos de Pharmamar sugieren que hay que priorizar nuevos ensayos clínicos con plitidepsina para el tratamiento de Covid”, concluyen los autores del trabajo.

Las terapias dirigidas no contra el virus, sino contra una proteína específica del paciente son más resistentes ante la aparición de nuevas variantes del virus.

La genética del paciente cambia mucho menos de prisa que la del virus, con lo que este tipo de tratamientos no se verían tan afectados por la llegada de nuevas variantes mutadas del coronavirus.

Estudio con la variante británica

El equipo de García-Sastre acaba de publicar otro estudio, en este caso aún preliminar, en el que muestra que dos de estos tratamientos —plitidepsina y ralimetinib, otra molécula usada contra el cáncer— tienen una efectividad similar ante la variante británica del coronavirus.

También la tiene el remdesivir, que sí va dirigido directamente contra el virus, pero la plitidepsina resulta 10 veces más potente contra el SARS-CoV-2.

El mecanismo molecular al que va dirigido este fármaco también es importante para la replicación de muchos otros virus, incluida la gripe y el virus respiratorio sincitial, explica García-Sastre en un comunicado.

Esto sugiere que tiene potencial para crear antivirales genéricos contra muchos otros patógenos, añade.

Opiniones de otros expertos

“Estamos ante un muy buen estudio preclínico realizado por un grupo de investigadores muy fiable”, opina Marcos López, presidente de la Sociedad Española de Inmunología.

“Queda por delante la parte de ensayos clínicos en pacientes y aclarar en qué momento de la infección podría ser más efectivo este fármaco”, resalta.

Elena Muñez, investigadora principal del ensayo Solidarity en el hospital Puerta de Hierro de Madrid, advierte que estos resultados “son muy preliminares”.

“Este tipo de datos preclínicos se basan en experimentos con ratones totalmente controlados, situación muy diferente a la realidad que vemos con los pacientes en un hospital”, destaca.

“Es un estudio muy prometedor porque nos aporta un nuevo posible tratamiento contra la infección, algo que lamentablemente aún pasa a mucha gente”, destaca la viróloga del CSIC Isabel Sola.

Su equipo hizo un estudio anterior con este fármaco y comprobó que era efectivo para impedir la replicación de un coronavirus que produce resfriado y también de otro que puede causar una enfermedad letal, el SARS de 2002.

“Vimos que tenía mucha más potencia que el remdesivir”, explica.

Preparan ensayos en humanos

Pharmamar está ultimando el documento oficial para solicitar el inicio de un ensayo de fase III en el que se estudiará la efectividad de este fármaco en pacientes hospitalizados por Covid.

“Este trabajo confirma tanto la potente actividad como el alto índice terapéutico de la plitidepsina y, por su especial mecanismo de acción, inhibe el SARS-CoV-2 independientemente de cual sea su mutación en su proteína S, como las de las cepas británica, sudafricana, brasileña o las nuevas variantes que han salido recientemente en Dinamarca”, explica José María Fernández, presidente de Pharmamar.

“Estamos trabajando con agencias del medicamento para empezar el ensayo de fase III que se va a hacer en varios países”, añade.

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