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Continúa la fuerte actividad del volcán Taal en Filipinas

TAGAYTAY, Filipinas (AP) — El volcán Taal, localizado cerca de Manila, capital de Filipinas, expulsó este martes lava y causó una cadena de temblores, que apunta a una erupción más grande y peligrosa, mientras miles de personas huyen de pueblos cercanos cubiertos por una capa de ceniza.

Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: EFE/EPA/MARK R. CRISTINO)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: AP Photo/Aarón Favila)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: EFE/EPA/ROLEX DE LA PEÑA)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: AP Photo/Aarón Favila)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: AP Photo/Aarón Favila)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: EFE/EPA/ROLEX DE LA PEÑA)
El volcán Taal arroja vapor y cenizas al cielo visto desde Tagaytay, Filipinas, el 14 de enero de 2020.- (EFE / EPA / ROLEX DE LA PEÑA)
Aspectos de los daños causados por la erupción del volcán Taal, en diversas comunidades de Filipinas.- (Foto: EFE/EPA/MARK R. CRISTINO)
Imagen del 12 de enero de 2020, puesta a disposición por el satélite Himawari-8 a través de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), muestra la erupción del volcán Taal, al sur de Manila, Filipinas.- (NOAA a través de AP )

Debido a los riesgos para la salud que suponía la ceniza, las oficinas públicas y escuelas permanecen cerradas en varias ciudades y localidades, incluida la ciudad de Manila.

También fueron cancelados cientos de vuelos o demorados, lo que afectó a miles de pasajeros.

Expertos del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología señalaron que la actividad en el volcán Taal y la aparición de varias fisuras nuevas en la tierra apuntan probablemente a un ascenso de magma, lo que podría llevar a más actividad eruptiva.

La lava incandescente lanzada por el volcán llegaba hasta 800 metros de altura, y en ocasiones se veía el destello de los relámpagos en la enorme columna de ceniza y escoria volcánica que salía del cráter.

El nivel de alerta desde el inicio de la erupción el domingo era de 4, lo que indicaba una posible erupción peligrosa en cuestión de horas o días. El nivel 5, el más alto, implica que esa erupción está en marcha.

El martes se detectaron unos 50 sismos volcánicos en un margen de ocho horas, lo que indica que el magma está subiendo, señaló el instituto. La entidad advirtió de la posibilidad de una intensa y prolongada caída de ceniza en los pueblos cercanos.

“La velocidad en la subida del magma es importante (para determinar) cuándo habrá una fuerte erupción en el volcán, y si perderá velocidad y se detendrá”, indicó Renato Solidum, director del instituto. “Por ahora, no vemos que la actividad esté perdiendo velocidad y los terremotos continuarán”.

El volcán se encuentra en medio de un lago en la provincia de Batangas, al sur de Manila. El domingo empezó a despertar con una poderosa explosión que causó una columna de ceniza, vapor y rocas de 15 kilómetros de altura.

Nubes de ceniza volcánica pasaron sobre Manila, que se encuentra 65 kilómetros al norte, y obligaron a cerrar el principal aeropuerto del país el domingo y parte del lunes hasta que remitió la caída de cenizas.

Más de 500 vuelos nacionales e internacional fueron cancelados o demorados por el cierre del aeropuerto, que afectó a 80,000 pasajeros, indicó Ed Monreal, el gestor del aeropuerto.

“Esperemos que la dirección del viento no cambie. Mientras la ceniza no nos alcance, podemos volver a la normalidad”, señaló.

La agencia nacional de gestión de desastres contabilizó más de 40,000 desalojados en las provincias de Batangas y Cavite, que se cobijaron en casi 200 centros para refugiados. Las autoridades esperaban que la cifra subiera de forma considerable.

Solidum advirtió a los residentes locales que no volvieran a pueblos en la zona de peligro pensando que la erupción estaba remitiendo. Advirtió sobre el riesgo de coladas piroclásticas, masas de gases y material volcánico a gran temperatura que pueden moverse e incinerar todo lo que encuentran a su paso.

Llevará un tiempo hasta que el Taal se calme y la vida de los aldeanos locales vuelva a la normalidad, indicó el experto, señalando que es difícil predecir el comportamiento del volcán con certeza.

“Tenemos que asegurarnos de que la gente y, por supuesto, el gobierno, entienden que esta no es una actividad que vaya a pasar rápido”, indicó en una conferencia de prensa.

Rodrigo Duterte, presidente de Filipinas, planea visitar las zonas afectadas en Batangas, que se ha declarado zona catastrófica para liberar fondos de emergencia, indicó su portavoz.

La agencia de gestión de desastres no dio reportes de daños, pero los periodistas en dos zonas de Batangas vieron docenas de casas destrozadas por el peso de la ceniza y los frecuentes temblores.

Francisco Duque III, secretario de Salud, dijo que al menos seis personas fueron trasladadas a un hospital en la ciudad de Tagaytay, en Cavite, por problemas respiratorios causados por la ceniza.

La erupción no había causado de forma directa muertes ni daños graves.

La muerte de un conductor en un accidente de tránsito en una carretera cubierta de ceniza se atribuyó a que la carretera era más resbaladiza.

La pequeña isla donde se encuentra el pequeño volcán de 311 metros está considerada desde hace mucho como una “zona de peligro permanente”, aunque hay pueblos pesqueros en torno al lago. Todas esas poblaciones fueron desalojadas, aunque las autoridades en materia de volcanes han pedido un desalojo total de las poblaciones en riesgo en un radio de 14 kilómetros en torno al Taal.

La última erupción del volcán que causó daños importantes mató a cientos de personas en 1965. Es el segundo volcán más activo de la veintena que hay en Filipinas, ubicada en el Anillo de Fuego del Pacífico, donde ocurre la mayor parte de actividad sísmica del mundo.


Gomez informó desde Manila. Los periodistas de Associated Press Celine Rosario y Kiko Rosario en Manila y Aaron Favila en Tagaytay contribuyeron a este despacho.

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